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兩月內已有34300港人申請BNO居英簽證

一港人手持英國國民(海外)護照
一港人手持英國國民(海外)護照 © 路透社圖片

英國內政部最新透露指,過去兩個月內已有34300份來自香港人尋求在英國居住的英國國民(海外)護照BNO簽證申請。英國內政大臣帕特爾(Priti Patel)5月27日通過推特表示,“全球英國將永遠站在自由的立場上,履行我們的承諾”。

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據《衛報》報導指,相比之下,今年前三個月僅有5354名歐盟公民申請任何類型的英國簽證,包括作為短期遊客。英國政府今年1月31日宣布,開放讓符合BNO護照資格的港人,申請BNO在英居留簽證。新途徑允許BNO護照持有人及其直系親屬申請該簽證進入英國,有效期為兩個30個月或一個5年的簽證。五年後,他們可以申請在英國定居,再過12個月可以申請英國公民身份。

根據英國內政部周四公布的數據顯示,在2021年的前三個月,有34300份BNO簽證的申請,儘管這一路徑在1月31日才開放申請。到目前為止,有7200份申請已被批准通過。英國內政部去年發表的一份經濟影響評估報告估計,第一年有50萬擁有BNO身份的人和他們的家屬將抵達英國,五年內將有超過100萬人來英定居。

牛津大學移民觀察站的主任桑普丁(Madeleine Sumption)說,“沒有可靠的方法來預測有多少人從香港長期遷往英國。我們在這些數據中看到的水平不能被期望代表未來的流動。現實可能被新冠疫情壓制,或者可能代表了由於被壓抑的需求而比正常的第一波更大。”

桑普丁說,“疫情對移民產生了非同尋常的影響,來自歐盟國家的低移民率是其後果之一。事實上,有證據表明,去年來自歐盟國家的凈移民實際上是負的。再加上歐盟公民更昂貴和限制性的簽證制度的影響,沒有多少人來到英國脫歐後的移民規則下是合理的。”

英國內政大臣帕特爾說,“很高興”有超過34000份港人簽證的申請。她在推特上寫道,“BNO公民可以自由地在英國建立新的生活。全球英國將始終堅持自由,並履行我們的承諾。這條新的簽證路線強調了這一點。”