潜水者向往奇观 埃及红海珊瑚礁陷白化危机

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(法新社埃及夏姆锡克7日电) 红海鲜艳的珊瑚礁深受潜水狂热者喜爱,更是拥有丰富物种的生态系统,但海洋温度上升,导致「海中雨林」白化,让埃及潜水教练感叹:「若珊瑚消亡,我们亦然。」

全球珊瑚礁监测网络(Global Coral Reef Monitoring Network)进行一项历来规模最大的调查指出,在2009年至2018年间,全球暖化连同污染和炸鱼捕捞行为摧毁了全世界14%珊瑚礁。

一些研究指出,红海(Red Sea)许多品种珊瑚异常耐热,但埃及度假胜地夏姆锡克(Sharm El-Sheikh)的潜水教练莫森(Islam Mohsen)却说:「全球暖化效应在我们面前上演,我们目睹珊瑚褪色变白。」

珊瑚礁总面积仅占海床0.2%,但至少1/4的海洋动植物以此为家,也让珊瑚礁获封「海中雨林」(Rainforests of the Oceans)。

红海和亚丁湾(Gulf of Aden)是东南亚之外,拥有最丰富生物多样性珊瑚礁群落的地区。埃及环境部表示,红海的珊瑚礁仅占全球数量的5%略多,但却有209个品种。

全球珊瑚礁监测网络的调查显示,红海一带活的石珊瑚覆盖率从1997年的36.1%,下降到2019年的34.3%。珊瑚礁退化的原因因地点而异,但不外乎是旅游活动、沿岸开发、地表迳流和过度捕捞。

埃及当局已采取措施,保护对当地旅游业至关重要的珊瑚礁和海洋生物,除在脆弱区域用浮标防止船只停泊,也暂停部分地区的初学者潜水课程,好让受损的珊瑚礁复原。

不过,对珊瑚礁而言,最难解的威胁仍是全球暖化。

夏姆锡克曾于2018年主办联合国会议,呼吁在为时已晚之前保护珊瑚礁;埃及也计画在明年11月主办联合国气候变化纲要公约(UNFCCC)第27次缔约方会议(COP27)。(译者:张瑷/核稿:张佑之)