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人类创新号直升机在火星飞起来了

人类创新号直升机在火星飞起来了。
人类创新号直升机在火星飞起来了。 AFP - HANDOUT

美国国家航空暨太空总署(NASA)无人直升机“创新号”今天完成火星首飞,NASA表示,这是莱特兄弟后人类又一壮举,创新号成功首飞将为探索火星与太阳系其他星球开创新模式。

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美国国家航空暨太空总署(NASA)“创新号火星直升机”19日在火星成功首飞。据中央社今天报道称,由火星探测车“毅力号”(Perseverance)传回的一段影片显示,这架重1.8公斤的直升机在火星表面上空3公尺盘旋,随后着陆。创新号也自行回传一段由内建向下镜头拍摄的黑白影像,显示这架火星直升机离地飞行时,投射在地表的身影。

据NASA指出,太阳能动力的“创新号”(Ingenuity)在火星首飞,对于NASA而言,象征21世纪的莱特兄弟(Wright Brothers)时刻,也为日后探索火星与太阳系其他星球,像是金星与土星最大卫星泰坦(Titan,又称土卫六)开创新的模式。莱特兄弟1903年驾自制飞机升空,为人类开启了飞行新时代。

该报道说,当NASA喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)一名工程师宣布,“高度计的数据证实,创新号直升机已完成首次飞行,这是一架动力飞行器在另一个星球的首次飞行”,控制室欢声雷动。

创新号原订11日首飞,但NASA针对旋翼进行高转速测试时发现潜在问题,因而延后首飞时程。NASA称创新号这次史无前例的飞行任务风险极高,是一项重大挑战,因为火星空气稀薄,大气压力不及地球1%。

NASA喷射推进实验室火星直升机计划主管米米翁(Mimi Aung)说:“我们现在可以说,人类已让一架航空器在另一个星球上飞行了。”

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