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老年痴呆症:百年探索仍无良方

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作者: 瑞迪
14 分钟

9月21日是世界老年性痴呆症宣传日。老年性痴呆症的学名是阿兹海默氏症。因德国精神病学家爱罗斯•阿兹海默于1907年首次报告此类病症而得名。但经过一个多世纪的研究探索,人类虽然对病症的成因与发展有了更多的了解,但却始终没有能找到治疗的手段,而全球数以百万计的患者的治疗与照顾不仅意味着巨大的财务开支,对于社会,尤其是对于家人来说也是一项不容轻视的心理与体力负担。

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全球阿兹海默症患者如今数以百万计,仅在法国,目前就有85万到90万阿兹海默症或类似病症的患者。这是一种非常复杂的神经系统退行性疾病,患者因认知功能的逐步退化,最初的症状往往表现为健忘、失去方向性、或者动作执行障碍,诸如不再会使用手机或启动洗衣机等习惯性动作,然后逐渐丧失自理能力。根据世界卫生组织的统计,在全球大约4750万痴呆症患者中,百分之六、七十为阿兹海默症患者。

近年来的观察与研究发现,高血压、高血脂、吸烟、缺少活动等都会增加阿兹海默症的发病可能,但高学历者人群染患此病症的年龄似乎要比其他人群晚很多年。一些剧烈的体育运动,比如美氏足球或拳击也有可能增加患病几率。但最主要的因素,还是年龄。根据学界的估计,年龄在85岁以上的人群中,患病率达20%到40%。该病症与个体的基因虽然有一定关系,但从目前学界的观察来看,严格意义上可以看作与遗传有关的病例只占总数的1%。

人类如今对疾病的形成与发展已经有更多的了解,可以在发病前很多年,通过磁振造影、正子断层扫描等手段,提早发现大脑中导致疾病的BA(bêta-amyloïde)蛋白质非正常增多或神经元中Tau蛋白堆积。近年来,一些血液检测也可以帮助医生提早诊断疾病。不过,阿兹海默症在被发现一百多年后,仍然是不治之症。学界目前只找到了一些针对认知功能衰退症状的药物,并没有找到可以治疗疾病本身的办法。近年来,越来越多的研究试图找到至少可以治疗导致某些症状的相关病变的办法,世界各地的研究人员开展了百余项分子试验,尝试阻断导致疾病的BA蛋白质的非正常增多或Tau蛋白堆积。但从目前的情况来看,这些试验都以失败告终。巴黎la Pitié-Salpetrière医院认知功能疾病中心的负责人Dubois教授表示,目前各种试图以注射抗体阻断致病蛋白质的分子试验的结果都很令人失望。不久前,德国《明镜周刊》2015年第31期报道,一种指望能清洗老年人大脑中的Beta-Amyloid蛋白质的新药“苏蓝粗抹布”(Solanezumab)首次针对病人进行临床试验,但结果表明,这种药物没有疗效。

与此同时,根据有关估计,阿兹海默症患者的人数在2040年时,将比如今的数字提高60%

日益增多的患者无疑增加医疗以及社会的财政负担。法新社17日引述一家阿兹海默症研究基金会的报告指出,法国85万患者每年耗费的医疗和疗养资金接近53亿欧元,这些费用包括诊断、在家庭中的护理或在医疗机构的治疗与护理的费用。如果将卫生行业的医疗与辅助医疗手段的费用与非医疗手段的费用加在一起,总数将高达193亿欧元。在费用之外,照顾患者往往也是家人的一大精神负担。仅就法国而言,63%的患者留在家中,负责照顾的家人往往会出现精疲力竭、抑郁症、甚至严重抑郁症等问题,一些研究注意到,在患者发病的最初三年,照顾患者的家人的死亡率也高于正常数值。

人类亟需攻克阿兹海默症的良方。

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