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谈对丙肝病毒研究有不同贡献的3位科学家获今年诺贝尔生理医学奖

2020年生理医学诺奖授予3位对发现丙肝病毒有不同贡献的科学家
2020年生理医学诺奖授予3位对发现丙肝病毒有不同贡献的科学家 Nobel Prize

诺贝尔生理学或医学奖委员会10月5日宣布,美国学者阿特尔(Harvey J. Alter)、莱斯(Charles M. Rice)和英国学者贺顿(Michael Houghton)因发现丙型,也即C型肝炎病毒方面的贡献而获奖。表彰3名获奖人“对于血液传播的肝炎疾病(血源性肝炎)做出了决定性贡献”。

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诺奖委员会秘书长培尔曼(Thomas Perlmann)对美联社表示,他在第一时间找到了阿尔特和莱斯两名获奖者,"我打了好几次电话才打通,他们都非常吃惊,同时非常高兴。"

血源性肝炎是重大全球健康问题,导致世界各地出现大量的肝硬化及肝癌。世界卫生组织(WHO)估计,全球有超过7000万人感染C肝,每年约40万人死于这种疾病。C肝是慢性疾病,且是造成肝脏发炎及癌症的主因。三位科学家开创性的发现,解释了肝炎病毒的一个主要来源,从而弥补了此前对甲型和乙型肝炎病毒解释的不足。

三位科学家的工作可回溯到上世纪七十年代和八十年代,这三位科学家开创性的发现,最终解释了肝炎病毒中的一个主要来源,弥补了此前对甲型和乙型肝炎病毒解释的不足。诺奖委员会说,"由于他们的发现,如今已实现高度敏感的对病毒的血液检测,在世界上很多地方消除了输血后肝炎,极大地改善了全球健康。他们的发现也使得针对丙型肝炎的抗病毒药物得以快速开发。丙型肝炎第一次被治愈,为人类消除丙型肝炎病毒带来了希望。"

三位获奖者的研究时代不同,研究方向和贡献也不尽相同,阿尔特于1935年出生于纽约,目前仍任职于美国国立卫生研究院,他的研究也是在该研究院完成的。赖斯于1952年出生于美国加州萨克拉门托,目前任职于美国纽约的洛克菲勒大学。他的获奖研究此前在圣路易斯的华盛顿大学完成。霍顿于1950年生于英国,目前任职于加拿大阿尔伯塔大学。他的获奖研究是在美国加州生物医药公司Chiron完成的。

肝炎(Hepatitis)长期以来一直伴随着人类的历史,其症状也广为人知,包括腹痛、疲劳、黄疸(皮肤和眼睛发黄)等;在许多严重的病例中,还会出现肝功能衰竭和死亡。不幸的是,直到 20 世纪,科学家才发现大多数肝炎是由病毒引起的。根据特点病毒性肝炎被分为甲乙两型,甲型肝炎是通过人与人之间的接触,或通过受污染的食物或水传播的,潜伏期短,能导致急性疾病。乙型肝炎则是通过血液和其他体液传播,潜伏期长,可能导致慢性(长期)感染。其中许多肝炎病例似乎都是由于输血引起的。

三位科学家的不同贡献:

哈尔维·阿尔特研究团队:鉴定甲肝病毒并发现存在非甲非乙型肝炎

1963 年,美国科学家发现了乙型肝炎病毒的一种主要蛋白质,最终允许对血液供应进行检测,但乙肝病毒筛查和排除传染性献血者仅使输血后肝炎病例减少 25% 至 50%。到20 世纪 70 年代中期,美国国立卫生研究院过敏症和传染病研究所(NIAID)传染病实验室的哈维 · 詹姆斯 · 阿尔特(Harvey James Alter)研究团队鉴定出了甲型肝炎病毒,并与其他部门合作,发现其他的肝炎病例既不是甲型肝炎,也不是乙型肝炎,显示存在第三种病毒。在接下来的 15 年里,这种疾病背后的罪魁祸首一直不为人知,因此这种肝炎被简单地称为非甲非乙型肝炎。

迈克尔 ·霍顿:发现丙型肝炎病毒

1989 年,美国加州一家名为 Chiron 的生物技术公司的生物化学家迈克尔 · 霍顿(Michael Houghton)与美国疾病控制和预防中心(CDC)的研究人员合作,发现了这种非甲非乙型肝炎病毒。该研究证实,这是一种新的病毒,现在的官方名称为丙型肝炎病毒(hepatitis C virus,简称 HCV)。这一具里程碑意义的医学重大进步,使科学家得以开发检测丙肝病毒的方法,并迅速应用于献血筛查。在接下来的几年里,随着检测技术的改进,丙肝病毒从输血供应中被有效消除。促成了一系列后续研究,确定了该病毒的分子结构。

查尔斯 ·M· 赖斯:证明单是丙肝病毒就能导致肝炎

丙型肝炎病毒的发现虽然是决定性的,但尚未解答:单是病毒就能导致肝炎的问题。为了回答这个问题,科学家们必须研究克隆的病毒是否能够复制并导致疾病。美国华盛顿大学圣路易斯分校的研究者查尔斯 ·M· 赖斯(Charles M。Rice)和其他研究 RNA 病毒的小组注意到,在丙型肝炎病毒基因组末端有一个此前未被识别的区域,他们怀疑该区域可能对病毒复制很重要。通过基因工程,赖斯最后获得了丙型肝炎病毒的 RNA 变异。当这种 RNA 被注射到黑猩猩的肝脏时,在它们的血液中检测到了病毒,并观察到了与患有这种慢性疾病的人类相似的病理变化。从此证明:单单丙型肝炎病毒就可以导致不明原因的输血介导型肝炎病例。

三位科学家简历

阿尔特Harvey J。 Alter于1935年出生于纽约。他在美国罗切斯特大学医学院获得医学学位,并在斯特朗纪念医院和西雅图大学医院接受内科训练。1961年,他加入美国国家卫生研究院(NIH)担任临床助理。在乔治敦大学任职数年之后,他于1969年回到NIH,加入临床中心的输血医学系,担任高级研究员。

迈克尔 ·霍顿Michael Houghton出生于英国。1977年,他在伦敦国王学院获得博士学位。1982年,他加入了G。 D。 Searle & Company公司,之后又在加利福尼亚州埃默里维尔的Chiron公司任职。他于2010年迁往加拿大阿尔伯塔大学,现为加拿大卓越研究教授,主攻病毒学;他还是阿尔伯塔大学的“李嘉诚教授”,并兼任李嘉诚应用病毒学研究所所长。

查尔斯·莱斯Charles M。 Rice 1952年出生于美国加州萨克拉门托。1981年,他在加州理工学院获得博士学位,并在1981-1985年期间接受博士后培训。1986年,他在圣路易斯的华盛顿大学医学院建立了自己的研究小组,并于1995年成为全职教授。自2001年以来,他一直是纽约洛克菲勒大学的教授。2001年至2018年期间,他担任洛克菲勒大学丙型肝炎研究中心的科学和执行主任,目前仍在该中心工作。

 

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