科技之窗

告别地球35年 旅行者号永无止境

音频 04:08

美国旅行者1号是一艘绝对孤独的飞船,她已离开地球整整35年,在距离我们蓝色星球180亿公里的极远处孤独地旅行。从今而后,她一头扎进一个至今从未被人类探测过的神秘世界。

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好在,她和地球始终保持着联系,不时向地球传送搜集到的宇宙信息。数个研究小组的分析显示,这些来自太阳系边界的信息前所未闻。这是一片进入星际边界线 日球层顶之前的过渡地带。

美国宇航局“旅行者号太空探索计划”共分两个阶段,第一阶段发射旅行者1号;第二阶段发射旅行者2号。前后只有一个月的时间。旅行者2号走的是另外一条路线,从金星到土星再到天王星,最后经过海王星。

旅行者1号继续向太阳系深处飞行,这艘飞船正在变成第一个穿越极限的人类制造的物体。它的目标:进入太阳系以外的星际太空。

每一个旅行者号飞船身上都带着“一只投向宇宙大海的瓶子”:一个金唱片。金唱片表面绘制了人的形象,金唱片还有一段讲述人类生活故事的录音,一张显示地球在宇宙空间位置的图解,一张胎儿的照片,一个DNA的结构图,一群动物的叫声,几首精心挑选的歌曲,以及用55种人类语言带去的地球信息。

我们每天都可以知道旅行者1号究竟距离我们有多远,有关这艘飞船的资料都会在加利福尼亚技术研究院的网页上翻新。

我们还知道,旅行者1号有一天终究要走出太阳圈或称日球。走出地球和其它星球沐浴的太阳系。然后走进星际大气团或走进银河 而从这里开始,恒星开始形成。

我们还知道旅行者1号在2004年穿越了“终端激波”,在这里,太阳风突然减速,下一步就要进入日鞘。但是,科学家们所不能准确预估的是,什么时候旅行者1号穿越极限区 日球层顶,科学家们无法知道日球层顶具体的所在,这一地区大约是波动不定的。

戴克小组这个星期三在『自然』杂志公布的资料显示,旅行者1号从2010年起已经进入了被称之为临近“日鞘”的过渡地带,与科学家们期待的相反,太阳风在这里的流速几乎是零。五月份,旅行者1号遭遇的宇宙射线突然增加,科学家们暗暗希望,这意味着飞船非常靠近日球层顶。

加州技术学院负责旅行者1号技术的专家斯通认为,“也许旅行者1号正在星际边界线跳舞”,但是,他补充说,“真正进入星际边界,也许需要几天、几个月、甚至几十年”。

不过,巴黎天文台工作的拉勒蒙认为,所有分子模拟都十分突出地显示,旅行者1号已经或者正在穿越太阳风。这位天文学家透露,很多披露的现象与预言有很大区别,从大距离的太阳风再到终端激波,从日鞘到日球层顶都是如此。

两艘旅行者号飞船也披露出许多有关土星环的细节,还帮助我们发现了金星环。她们已经向地球传来了第一批有关天王星和海王星的光环的图像。

科学家认为,直到2020年,甚至远至2025年,旅行者飞船还可以搜集和向地球上传来更多的资料。

 

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