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台北一周

振兴经济美国全力争取观光客

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美国总统奥巴马签署了一项行政命令,采取许多措施,决心大幅提振美国的观光产业。白宫也发布新闻稿,特别提到美国将提名台湾参与免签证计划,并强调美国国务卿希拉里已经正式要求国土安全部长,考虑让台湾参与这个计划。

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●前天,美国总统欧巴马签署了一项行政命令,采取许多措施,决心大幅提振美国的观光产业,为什么这措施和海峡两岸的中国人都有密切的关系?

先说台湾这边。美国白宫当天也发布了一新闻稿,特别提到美国将提名台湾参与免签证计划,并强调美国国务卿希拉里已经正式要求国土安全部长,考虑让台湾参与这个计划。台湾外交部也马上发表声明,对美国的做法表示欢迎与肯定。从这些迹象看来,台湾应该会在今年六月获准加入美国的免签证计划,成为美国在全球第37 个免签证的国家。

对台湾来说,美国是台湾人最喜欢去观光和做生意的国家,但申请美国签证非常麻烦,因此美国在台协会外面,经常大排长龙,因为不管是谁,美国签证必须亲自办理,三岁小孩也一样。另外美国签证也很贵,还得填写一大堆像「身家调查」一样的调查表,搞得台湾人把去美国视为畏途。这次美国打算把台湾列入免签证国家,对台湾人来说,真是既省钱又方便,观光客的人数将会大幅成长,甚至连彼此的贸易往来也会增加。

●目前全世界只有36个国家获得美国「入境免签证」待遇,可见并不容易,为什么欧巴马总统愿意把台湾列入免签证国家的行列呢?

能够获得美国免签证待遇,大致上来说,等于美国肯定了这个国家反恐和打击犯罪的能力和作为。以台湾来说,台湾已经发行比较不容易伪造的「芯片护照」,还有美国也要求申办护照一律要亲自办理,以杜绝假冒。另外,美国也会考虑这个国家的经济状况和国民所得,如果经常有观光客「跳机」,呆在美国打工,滞留不归,也不可能获得美国的免签证待遇。所以,目前获得美国免签证的国家大多是高度发展的先进国家。

●欧巴马这项行政命令为什么和中国大陆有密切的关系呢?

过去十年以来,美国为了防范恐怖分子攻击,对入境旅客采取各项严格措施,导致国际观光客裹足不前,观光产业至少损失九千亿美元,并波及五十万个就业机会。这次欧巴马签署的行政命令,简单说,就是要在美国国内治安反恐工作大致稳定下来之后,适度开放,藉以吸引观光客,为美国的经济注入活水,并增加就业机会。但开放还是不能影响安全,所以这次的措施,主要就是针对中国和巴西两大经济体。

欧巴马要求美国行政部门,今年全年,处理中国大陆及巴西非移民签证的能力,必须提高40%,并确保80%的非移民签证申请人可以在三个星期内面试,美国的目标是,2016年赴美的中国观光客要比公元两千年成长135%;巴西的观光客要成长274%。事实上,因为全球不景气,中国大陆观光客已经成为世界各国争取的对象,而中国观光客对美国也很有兴趣,2008年才刚刚开放出国观光,两年后的2010年,中国大陆赴美观光客已经超过100万人,难怪欧巴马要求行政部门,处理中国观光客签证的能力要增加40%,也就是说,无论如何要把中国观光客的赴美签证给办下来。

●另外,台湾的舆论还关注一个焦点,就是台湾政府是不是会用「美签」来交换「美牛」,这到底是什么意思呢?

因为白宫特别提到要把台湾列入免签证国家,让台湾的舆论界不免怀疑,美国为什么单单提台湾呢?对台湾这么好,会不会有什么交换条件?我们知道美国、加拿大、澳洲都允许含瘦肉精的肉品进口,他们也把瘦肉精当做合法的动物用药,没发现对人体有什么问题。但台湾禁用瘦肉精,所以一年来美国进口到台湾的牛肉,因为被验出瘦肉精,已经有上千公吨被要求退运。

而牛肉是美国的重要农产品,美国不断透过外交管道,要求台湾应该和世界上其他国家一样,订定瘦肉精管制标准,而不能一概禁止。还威胁台湾,如果台湾不定标准的话,美国将不再和台湾洽谈「台美贸易暨投资架构协议」,也就是TIFA,现在的情况看起来,美国似乎不会用免签证来要求台湾适度允许瘦肉精存在,让美国牛肉得以进口台湾,因为给台湾免签证也对美国的观光产业有好处,但国际间外交折冲瞬息万变,美国到底是要用TIFA和台湾交换美国牛肉,还是用免签证来交换,值得后续观察。

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