勇闯北极 美破冰船独自抵达地球最北端

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(法新社华盛顿8日电) 官员今天表示,美国海岸防卫队(US Coast Guard)破冰船勇闯北极,成为美国第1艘自行抵达地球最北端的水面船只。

海岸防卫队在声明中说,美国海防巡逻艇希利号(U.S. Coast Guard Cutter Healy)5日抵达北极。

北极冰层快速消融,使得各方在这个荒凉地区的活动日趋活跃,各国正着眼北极石油、天然气和矿产等可开发的新能源,以及开辟如同西北航道(Northwest Passage)的航运路线。

美国目前有3艘破冰船,但只有两艘投入运作。

美国总统欧巴马上周宣布,美国将加快速度,建造新的破冰船,在全球争夺北极地区资源的竞赛中,凸显美国力量至关重要。

这是美国破冰船第4度抵达北极,却是第一次未有同行者。

希利号长128公尺、重达1万6000公吨,3万匹马力的引擎能够切开3公尺厚冰。

这艘破冰船上的乘员共145人,包括研究全球海洋地球化学的科学家。(译者:中央社刘文瑜)