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恐龙灭绝后 蛙类趁势大量繁衍

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(法新社迈阿密3日电) 今天公布的研究指出,大约6600万年前小行星撞击地球造成恐龙灭绝,为蛙类的大量出现创造空间,并显示蛙类如何成为世界上最多样性的脊椎动物之一。

美国学术期刊「国家科学院学报」(PNAS)的报告表示,多达10种蛙类据信于约莫6600万年前的生物大灭绝存活下来,这场灭绝使地球3/4生物消失。

幸存蛙类中只有3个主要蛙种开枝散叶在地球上繁衍。目前全球存在约6700种蛙类。

如今地球上88%的蛙类物种是当时幸存的3个蛙类支系的后代。

这项研究的共同作者、佛罗里达自然历史博物馆(Florida Museum of Natural History)副研究员布莱克本(David Blackburn)说:「蛙类的存在已远超过2亿年,但这项研究显示,直到恐龙灭绝后,我们才看到蛙类多样性爆量增加,形成我们今天所看到的绝大多数蛙类。这项发现完全令人意想不到。」

在此之前,科学家相信,近代蛙类在6600万年前到1.5亿年前之间以稳定速度出现。

这项研究由中国与美国研究人员采集156个蛙类物种的基因样本,并结合前人公布的另外145个蛙类物种的样本,建构迄今最大的蛙类基因数据。

恐龙与大部分鸟类在白垩纪(Cretaceous Period)末期的灭绝,创造了新生蛙类。部分蛙类爬到树上寻求掩避,演化为当今普遍存在的树蛙。

布莱克本表示:「我们认为当时的生态系统产生巨变,包括森林普受破坏。但蛙类非常擅长在微栖地中竭力维持生存。随着森林和热带生态系统的复原,它们迅速利用了新的生态机会。」

这项研究的第一作者、中国广州中山大学教授张鹏指出,此研究最令人兴奋的一点是显示出蛙类有多么强韧。

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