联准会料维持利率不变 通膨难题仍棘手

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(法新社华盛顿29日电) 美国联邦准备理事会将在31日及1日举行货币政策会议,预料将维持利率不变。但美国失业率下降及经济扩张已近10年,物价压力却迟未升温,决策官员在会议上将难逃面对此难题。

若期货市场推测正确,联准会(Federal Reserve Board)这次会议将维持目标利率介于1%至1.25%,但预期将在12月进行今年第3度升息,以阻挡永远看似即将出现的通货膨胀压力。

外界还关注,美国总统川普(Donald Trump)预料下周将宣布下任联准会主席人选,以接替明年2月任期届满的现任主席叶伦(Janet Yellen)。不过,1日所有人的目光仍将聚焦于寻找联准会下一步行动的线索。

27日公布的官方数据显示,尽管美国商业及产业中心遭到飓风艾玛(Irma)及哈维(Harvey)袭击,但第3季经济成长率仍达3%,超越预期。这可能鼓舞支持升息的官员。

然而,在联准会最近一次会议之后,叶伦承认,美国经济成长及新增就业并未带来长期推崇的经济模式所称应该出现的通货膨胀。这使得央行官员面临越来越不安的窘境。

叶伦曾说,过去一年全球最大经济体美国的通货膨胀低落,不仅是「谜团」、「出乎意料」且「令人担忧」。她对记者表示,直到今年之前,通膨情况仍「相当可以理解」,「但今年(的发展)令人意外。」

叶伦指出,她和决定美国货币政策的联邦公开市场委员会(Federal Open Market Committee)多数委员如今「猜测」,美国通膨率明年将开始攀升,并于2019 年达到他们目标的2%。

但少数联邦公开市场委员发出越来越响亮的警告,表示根据实际数据,这样的预测看来不再如此确定,反而较像未经试验的信条。

联准会偏好的「核心」通膨指标,即去除波动的食物与能源价格后的个人消费支出价格指数(Personal Consumption Expenditures price index)成长率,已超过5年低于央行的2%目标。根据27日公布的数据,仍停留在1.3%低点。

美国核心消费者物价指数(core Consumer Price Index)成长率今年稍早也跌破上述目标,降至1.7%,且已连续5个月停滞。

美国商务部明天将公布外界密切关注的最新通膨数据。但无论结果如何,都不太可能改变至今整体情况。(译者:中央社张正芊)