结合两种热情 马斯克送电动车上太空

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(法新社旧金山6日电) 从电动车到火箭,马斯克抱持着远大梦想。这位南非出生的企业家今天结合这两种热情,用自家火箭将特斯拉跑车送上太空。

现年46岁的马斯克(Elon Musk),1971年6月28日出生于普勒托利亚(Pretoria),父亲是工程师、母亲是加拿大籍模特儿。马斯克在10几岁时离开南非,就读加拿大安大略省的女王大学(Queen's University)。

两年后,他转学到美国宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania),取得物理学与企业学士学位。毕业于声誉卓着的常春藤盟校后,马斯克放弃在史丹佛大学继续深造的计画。

他选择休学并创立Zip2公司,替媒体业制造线上出版软体。马斯克1999年以3亿美元价码,将Zip2卖给美国康?电脑公司(Compaq Computer Corp.),未满30岁便赚到第一桶金。

马斯克下一个公司是X.com,最后与线上交易支付平台PayPal合并,而电子海湾公司(eBay)2002年以15 亿美元收购PayPal。

离开PayPal后,马斯克展开一系列野心更大的冒险。他2004年成为电动车制造商特斯拉董事长,今天从卡纳维尔角(Cape Canaveral)发射台升空进入轨道的就是一辆特斯拉(Tesla)敞蓬车。

太空探索科技公司(SpaceX)的网路直播画面显示,马斯克的樱桃红电动车发射升空,背景音乐是英国传奇歌手大卫鲍伊(David Bowie)的Space Oddity,汽车挡泥板可见「别慌」字眼,似乎在向科幻经典小说「银河便车指南」(Hitchhiker's Guide to the Galaxy )致敬。

把特斯拉电动车送上火星附近轨道的是巨型猎鹰重型运载火箭(Falcon Heavy),由马斯克2002年创立的SpaceX建造。

马斯克担任SpaceX执行长与技术长,在他领军之下,SpaceX跃升为民间太空火箭任务的主要供应商。

2012年,SpaceX将太空货船飞龙号(Dragon)送至绕轨道运行的国际太空站(International Space Station)。

历经若干初步失败与差点命中,SpaceX也精益求精,将推进器引擎降落到坚实地面与海上平台,让火箭可以回收再利用。

SpaceX最近还宣布,两名普通公民已经付钱将到月球附近漫游,这将是自1970年代以来,人类游历外太空的最远之处。

除了担任SpaceX与特斯拉掌门人外,马斯克也是太阳城公司(SolarCity)董事长。太阳城公司专门安装太阳能板,最近由特斯拉收购。

马斯克也提倡研究超快的「超回路列车」(Hyperloop)系统,这种列车能以近超音速运送人类。

马斯克开玩笑地将旗下公司取名为钻洞公司(The Boring Company),目标是替「超回路列车一号」(Hyperloop One)运输计画建造隧道。

杰克铎研究公司(Jackdaw Research)首席分析师道森(Jan Dawson)提到马斯克时说:「他有高明远见,对多个重要领域怀抱热情,且投入毕生精力追求。他不会坐等别人帮他实践,而是亲力亲为。」

马斯克现居洛杉矶,为美国、加拿大与南非公民。他结过3次婚,都以离婚收场,育有5名子女,第6名小孩夭折。「富比世」(Forbes)估计,马斯克目前身价203亿美元(约新台币5932亿元)。