研究:野马早已灭绝

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(法新社迈阿密22日电) 根据一项新DNA分析研究,地球上野马早就已经灭绝,这项发现意外改写马系谱树(family tree)。

今天刊登在美国「科学」(Science)期刊的研究报告指出,大部分民众认为地球上最后现存野马是普氏野马(Przewalski's horse),但普氏野马实际上是从它们饲主手中逃脱的驯化马。

研究共同作者、堪萨斯大学(University of Kansas)生物多样性研究所与自然历史博物馆(Biodiversity Institute and Natural History Museum)考古学部门负责人欧森(Sandra Olsen)说:「这真是一个很大的惊喜。」

欧森说:「这意味地球上没有野马还活着,这是令人伤心的部分。」

这项研究是根据哈萨克北部波泰(Botai)和克拉斯雅尔(Krasnyi Yar)两处考古工作地,科学家发现5000多年前最早驯化马证据。

为了进一步探究它们根源,国际研究人员利用波泰出土20只马的牙齿和骨骼,和欧亚大陆出土22只马进行基因组排序。然后,再把这些古代马与已经发表的18种古代和28种现代马基因组进行比较。

他们发现,普氏野马是已知最早驯化马后代,约5500年前由哈萨克北部波泰人饲养。

这意味,人们认为野马真有野性,其实是因为它们从驯化中逃脱,并不是本来就是野生。(译者:叶俐纬/核稿:卢映孜)