火星首发现巨大地底湖 生命存在可能性提高

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(法新社华盛顿25日电) 研究人员今天表示,火星上首次侦测到有一座巨大地底湖,提高火星拥有更多水分或甚至有生命存在的可能性。

这份报告由义大利研究人员主笔,发表于美国期刊「科学」(Science)。报告指出,这座湖位于火星冰层底下,直径大约20公里。这是至今在火星发现的最大体积液态水。

然而,这座湖的水不能饮用,且位于火星冰冻表面底下将近1.5公里处,四周环境既恶劣且严寒。

澳洲旋宾大学(Swinburne University)副教授达菲(Alan Duffy)说:「这项令人震惊的结果显示,火星上的水不像先前发现只是暂时细流,而是持续存在一整片的水,长时间提供生命的条件。」

这项发现是由欧洲太空总署(ESA)2003年发射的探测太空船「火星快车号」(Mars Express)所测得,使用的工具称为火星地底与电离层遥测雷达(MARSIS),其设计目的是透过穿透地表与冰帽的雷达脉冲找出地底的水。 火星曾温暖又潮湿,如今则是既寒冷、贫瘠且干燥。这座红色星球至少在36亿年前曾存在丰沛液态水与湖泊。

科学家急于找到火星上有现代水迹,因为这类发现对于解开火星远古时代是否曾形成生命的谜题,或当时生命是否可能现今仍存续,是一大关键。(译者:徐崇哲/核稿:刘学源)