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专家:大堡礁珊瑚产卵规模近年最大

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(法新社雪梨17日电) 澳洲海洋生物学家今天表示,大堡礁(Great Barrier Reef)的珊瑚开始大规模产卵,初步的迹象显示,这项一年一度的事件可能是近年规模最大的一次。

虽然受到气候变迁使海水温度上升和珊瑚白化的冲击,这个世界上最大的珊瑚礁体系仍进入每年一次的产卵热季,雌雄珊瑚同时释出大量卵子和精子,这会增加受精的机会。

昆士兰省凯恩斯市(Cairns)太阳恋人号大堡礁游轮公司(Sunlover Reef Cruises)的海洋生物学家科戈略斯(Pablo Cogollos)表示,2019年珊瑚产卵季的首日,产量显然相当「丰富」,这对这处遭到威胁的生态系统是正面的迹象。

他说:「今晚精子和卵子的数量是去年同一晚(满月后第4晚)的3倍,据信这是5年来最好的珊瑚产卵情况。」

这个自然界的奇景被比喻成海底烟火或暴风雪,每年只会在特定情况下发生一次,那就是在春末夏初满月过后当水温保持在摄氏27度到28度左右时。

都是软珊瑚先开始释放精子、卵子,接着才是硬珊瑚,通常来说会持续48小时到72小时。

大堡礁绵延2300公里,当地许多珊瑚因为气候变迁造成海水温度升高而死亡,只留下骨骸,这个过程就是所谓的珊瑚白化。

这处珊瑚礁的北部地区在2016年、2017年连续两年出现前所未有的严重白化现象,令人担心可能遭到无法弥补的破坏。

科学家去年发起一项计画,在产卵期搜集珊瑚的卵子和精子,他们希望藉此培养出珊瑚幼虫,在珊瑚礁遭遭严重破坏的区域进行复育。

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