未能对接国际太空站 波音星际飞机提早返航

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(法新社佛州卡纳维尔角20日电) 美国国家航空暨太空总署(NASA)今天表示,波音「星际飞机」太空船无法达成对接国际太空站任务目标。此事对NASA让美国不再仰赖俄罗斯火箭运送太空人的计画形成打击。

有关官员表示,波音(Boeing)这架无人飞行太空船「星际飞机」(Starliner)发生有关机上时钟的故障,使它消耗太多推进剂,被迫提早返回地球,预定在22日上午约7时30分(台北时间晚间10时30分)降落新墨西哥州的白沙(White Sands)基地 。

NASA署长布莱登斯坦(Jim Bridenstine)告诉记者,星际飞机机上时钟不同步,「异常导致太空船认为时间与实际时间不同」,并认为自己处于不同飞行阶段,而燃烧超过应使用的燃料。

任务控制中心试图从地面上操作解决问题,但因为卫星通讯连接故障,无法及时建立联系。

种种意外让布莱登斯坦推文说:「我们最终决定,星际飞机不会与国际太空站(ISS)对接,并会在22日返回白沙。」

这项任务是载人飞行前的最终彩排,而任务失败将让旗下737 MAX机型因飞安问题停飞的波音格外心酸。

美国2011年终止太空梭计画(Space Shuttle)后,NASA与波音及特斯拉(Tesla)执行长马斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX)签订数十亿美元合约,请他们提供运载太空人服务。

两公司进度都落后两年,不过SpaceX今年3月成功执行无人飞行测试,旗下太空舱与国际太空站对接。

星际飞机搭载在巨大擎天神五号(Atlas V)火箭上,于今天上午日出前的6时36分(台北时间20日晚间7 时36分)从佛罗里达州卡纳维尔角(Cape Canaveral)起飞,15分钟后分离。

升空约90分钟后,波音在推特上宣布,「非正常飞行入轨」,表示平整进入轨道的程序不如计画预期,直播不久后中断。