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中美角力,李嘉诚失标以色列索雷科海水淡化二期工程

音频 05:32
2012年8月13日,一些中国船只停靠以色列海法港,参加中以建交20周年庆祝活动。
2012年8月13日,一些中国船只停靠以色列海法港,参加中以建交20周年庆祝活动。 Israel Defense Force/Wikipedia
作者: 瑞迪
16 分钟

被看作是世界最大海水淡化工程的以色列索雷科二期工程招标已尘埃落定。以色列财政部5月26日宣布,索雷科二期工程将交由本国海水淡化企业IDE完成。此前加入竞标最后角逐的中国企业落选。这项竞标结果被广泛看作是美国施压的结果,而所谓中国企业其实是香港商人李嘉诚旗下的和记黄埔水务公司。

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引发美国施压的重要原因是中国与以色列日益扩大的经贸合作往来,而以色列是美国中东安全战略的重要支点。

以色列虽然在1992年才与中国建立正式外交关系,在常年困扰国际社会的中东冲突中,北京也很少站在以色列一边,但中以经贸关系近年来快速发展扩大。2017年以色列总理内塔尼亚胡访华,一年后,中国国家副主席王岐山访问以色列, 是近20年间到访以色列的最高级别中国领导人。两国签署《中以创新合作行动计划2018-2021》。至此,1992年时只有5100万美元的双边贸易额,在2018年时已经猛增到140亿美元。根据香港《南华早报》此前的报道,2016年,中国在以色列的直接投资增加了两倍,达到160亿美元。2018年时,这个数字已经达到250亿美元。有媒体估计,中国会超过美国,成为以色列最大的海外投资来源国。

除货物贸易外,中以合作两大凸出领域是科技和基础设施建设。以色列在科技领域的实力对希望实现科技自主,并迈向世界领先地位的中国具有极大的吸引力。据法国《回声报》报道,2018年,阿里巴巴创始人马云访问以色列时曾感叹:在以色列,新技术无所不在,像水和食物一样自然。于是,阿里巴巴、联想、小米、华为、百度等科技企业纷纷在以色列设立R&D研发中心。中国企业也陆续入股或收购以色列科技企业。比如医学激光手术公司Alma Lasers、医学设备集团公司Lumenis,图像辨认公司Cortica, 或感控集团Extrem Reality等等。

随着中国“一带一路”倡议启动,中国企业也越来越多地承建以色列基础设施建设,尤其是港口和交通实施建设项目。如特拉维夫首条地铁轻轨隧道、阿什杜德港新港建设、链接红海沿岸的埃拉特港与地中海之滨的阿什杜德港的货运铁路等等。2015年,中以两国又就以色列海法港达成25年租借使用权协议。2018年,上海国际港务集团承诺投资20亿美元,计划重建和改造海法港⋯⋯

中国与以色列这些合作项目引发美国不安并不令人意外。一方面,以色列近年来在高科技领获得的领先地位,与他和美国的密切合作不无关系,美国目前仍是以色列高科技产品的重要市场,而以色列作为美国在中东安全战略的重要支点,两国在涉及军事或其他敏感科技的领域也有密切合作。美国对中国可能通过以色列获得敏感技术,尤其是获得军事设备和技术十分警惕。另一方面,无论是红海沿岸的埃拉特港,还是地中海之滨的阿什杜德港,抑或以色列最大港口海法港,都具有重要的地缘战略意义。海法港旧港是美国第六舰队频繁出入停靠的港口。中企刚刚落标的索雷科海水淡化二期工程,所在地点据悉不远处有一处核中心和空军基地⋯⋯

在美国推动下,以色列在今年初成立了一个由财政部牵头,联合国防、外交和经济等政府部门专家的投资监管机构。

以色列政府没有公开说明索雷科海水淡化二期工程选择本国企业是否与中美地缘政治有关。只说本国企业IDE报价最低,但没有公布中方企业的报价。

承担了索雷科海水淡化一期工程的李嘉诚旗下公司因此失去了二期工程项目。李嘉诚在一定程度上可以说是带领中国企业进军以色列的先头兵。他自1999年就开始进入以色列市场,2011年开始将目光转向以色列初创公司。后来投资,推动了以色列理工学院在广东建立广东以色列理工学院。以色列理工学院是以色列最古老的大学,也是一间有国际影响的高等院校。

值得玩味的是李嘉诚旗下的香港企业如今没能在中美角力中幸免。

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