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美国西部漫山大火如何烧起来?

音频 04:55
美国加州山火燃烧半月有余。洛杉矶北部一些民宅被毁。摄于2020年9月1日,洛杉矶。
美国加州山火燃烧半月有余。洛杉矶北部一些民宅被毁。摄于2020年9月1日,洛杉矶。 REUTERS - GENE BLEVINS

9月2日,南加州山林发生第一宗山火,半个多月时间,山火蔓延至美国西部加利福尼亚、俄勒冈、华盛顿三个州的几乎所有山区,着火点100多处,烧毁林木超过500万英亩,相当于6个罗德岛州或一个新泽西州;数十万人逃离家园,至少36人葬身火海,经济损失难以计数。从南部的洛杉矶到北部的西雅图,美西三个州的所有城市都笼罩在遮天蔽日的烟雾中,烟雾浓度曾使旧金山和波特兰等城市的天空呈现橘红色,白天如同黄昏,当地人觉得像是世界末日来临。

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山火在美西的落基山脉(Rocky Mountains)燃烧,但同为落基山脉一部分的加拿大西部山区和墨西哥西马德雷山区(Sierra Madre Occidental),却一丁点火星都没有。这山火烧得很奇怪,好像只烧美国而绝不越过美国国境。那么奇怪的美西山火是如何烧起来的呢?

当熊熊山火燃烧,美西的大城小镇便传言四起,有说某党某派人为纵火,有说神灵震怒火烧美西。但到目前为止,除了警方抓获一对夫妻9月5日在洛杉矶郊外山区为新生婴儿做性别识别派对,点燃喷出颜色的烟雾弹引发山火,以及9月9日媒体爆出西海岸警方逮捕了多名纵火犯,其他传言都无法证实。

加州州长纽森(Gavin Newsom)对山火起因做出解释,他认为是世界性的气候变暖所致;美国总统特朗普14日来加州大火现场视察,他批评美国西部三州对森林管理不善,说早就要求加州清扫山区的枯枝落叶,就是不听。纽森的气候变暖之说,并非美国人的共识,这几年经受冬天严寒气候的人就不认同,况且气候变暖,为什么大火只烧美西,而不烧其他地方?至于特朗普的清扫枯枝落叶之说,也被许多人认为是无稽之谈,扫一条马路都很费劲,绵延千里的大山,落枯枝叶该怎样清扫?

不过有一条倒是在大火燃烧时被人们提起,就是美西三州,绿色环保组织活跃而蛮横,环保人士以保护原生态为由,阻止在山区采取任何防火措施,如在山上铲除一些树木草丛,开出防火通道,使得即使局部山区着火也不至于蔓延;极端环保人士为此不惜诉诸暴力,差点被美国政府宣布为绿色恐怖组织。事实上,人们走遍美西山区,见不到任何一条防火通道,高压电线下也杂草丛生。前年,加州电力公司因野外电线被风吹断,使得北加州酒乡纳帕(Napa)的葡萄酒庄饱受野火蹂躏;去年则把旧金山东北部的天堂镇(Paradise)烧成地狱,90%房屋被烧毁,85人逃生不及,但是建在南加州山上的已故总统里根图书馆却在大火的包围中安然无恙,原因是绿色环保人士一时疏忽,让500只羊啃光了图书馆周边的草地,使得图书馆内珍贵历史文件和馆外一架波音飞机得以保存下来。

近日美西山火虽有减缓,但仍未熄灭。据报道烟尘已飘到美国东部的纽约,甚至飘越大西洋,到达欧洲。上周末,由于海风吹来,旧金山半个多月第一次见到晴空,但空气监察部门警告,烟雾很快要重回旧金山。18、19日,大火又烧毁加州9万1千英亩山林。目前美西三州1万6千多名消防员奋战在山区,但山火不是人力可以扑灭的。美西人唯有引颈期盼雨季来临,不过气象学家说,一个月之内,美西不会降雨。

年年山火,今又山火。美西科技领先全球,人们开通了互联网,发明了智能手机,造出波音飞机,正在制造飞船打算飞去火星,却扑灭不了每年的山火,甚至连山火如何烧起来都不清楚。呜呼!何以至此?

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