全球最大北极考察团 携回北极海垂危警讯

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(法新社德国不来梅港12日电) 全球规模最大的北极考察团1年多前出发搜集资讯,以了解气候变迁如何影响北极。研究人员今天返抵德国,携回北极海垂危的证据,以及几十年内北极夏季恐将无冰的警讯。

德国艾佛瑞德维根纳研究所(Alfred Wegener Institute)所长波依希亚斯(Antje Boetius)表示,载着20国科学家出任务的「极星号」(Polarstern)研究船「回来了」。

波依希亚斯搭乘另一艘船伴随极星号回到不来梅港(Bremerhaven)。他在船上表示:「我等这一刻等了好久,心脏扑通扑通地跳…得知我们的船和船上所有人现已返乡且一切顺利,真是太好了。」

● 海冰大幅消融 北极海濒死

极星号耗费389天在北极海冰中漂流,让来自20国的数百名科学家得以搜集重要资讯。根据任务负责人芮克斯(Markus Rex),科学家亲眼见证全球暖化对北极地区的剧烈影响。

芮克斯告诉法新社:「我们目睹北极海(Arctic Ocean)如何濒临死亡。我们望向窗外或走在易碎的冰上,就看到这个过程。」

芮克斯说,极星号得以在「有时远达地平线」的大片开阔水域航行,凸显海冰融化情况有多严重。

他并提到:「在北极点(North Pole)本身,我们发现海冰严重消融、又薄又脆。」

芮克斯指出,如果北极点维持现有暖化趋势,几十年内我们就会有「夏季无冰的北极」。

极星号上研究人员的观察与美国卫星影像不谋而合。卫星影像显示,2020年北极夏季海冰量为纪录上第2少,仅次于2012年。

● 1年出任务、2年做分析

极星号花费1年多时间,搜集了大气、海洋、海冰、生态系统资料,以助评估气候变迁对北极地区和全世界的冲击。为进行研究,科学家在极星号半径40公里范围内的海冰上设置4个观察地点。

研究人员在极地的夜间搜集冰下水体样本,藉此研究浮游植物和细菌,以及进一步了解极端情况下海洋生态系统如何运作。这场耗费1亿4000万欧元(新台币约47.30亿元)的远征行动也携回150兆位元组的资料,还有超过1000个冰样本。

分析这批资料得耗费长达2年。科学家希望建立起模型,帮助预测未来20年、50年或100年的热浪、豪雨、风暴等现象。

● 永夜、低温、疫情与餐食━极星号任务挑战多

极星号2019年9月20日从挪威特琅索(Tromso)出发后,船上人员历经长达数月的永夜、低达摄氏负39.5度的气温,看到大约20头北极熊。

今年春天,2019冠状病毒疾病(COVID-19)疫情还差点搞砸这次任务。按照原定计画,一支多国科学家团队会飞往北极,接替已在冰上度过数月的人员,但因为各国政府匆忙防堵病毒传播,全球航班都被取消,人员轮替计画必须重新拟定。船上人员一度受困北极点长达两个月。

这次出航也构成庞大后勤挑战,尤其是还得喂饱船上所有人。出航后头3个月,船上货物包括1万4000颗蛋、2千公升的牛奶和200公斤的芜菁甘蓝。

极星号厨师施奈德(Sven Schneider)毫不低估自己在任务中的重要性。他在接受德国「时代周报」(Die Zeit)访问时说:「100人身处完全黑暗之中,我的工作是维持他们的士气。」