天文学家公开超大质量黑洞吞噬星体影像

广告

(法新社巴黎12日电) 天文学家捕捉到超大质量黑洞(supermassive black hole)撕裂和吞噬一个大小如太阳般星体的时刻,并于今天公开影像,空前详细地展示这段毁灭性过程。

这个黑洞距离地球略超过2亿1500万光年。透过欧洲南方天文台(ESO)的望远镜,天文学家得以观测到这种名为「潮汐瓦解事件」(tidal disruption event )的过程所释出的光。

他们观测到星体遭撕裂,被吸进巨大的黑洞深渊。

研究主要作者、英国伯明罕大学(University of Birmingham)讲师暨皇家天文学会(Royal Astronomical Society)研究员尼柯尔(Matt Nicholl )说:「黑洞『吸进』附近星体的概念,听起来像科幻小说。」

「但在潮汐瓦解事件中,就是会发生这种事。」

当星体太过接近超大质量黑洞,将受黑洞引力的惊人力量影响。星体可能被撕裂,物质被扯成长条状,这个过程称为「面条化」(spaghettification)。

马赛天体物理学实验室(Marseille Astrophysics Laboratory)研究员巴萨(Stephane Basa)告诉法新社:「当这些力量超出星体的聚合力,星体丧失的碎片将落入黑洞。」

「这种非同寻常的物质涌入,会产生强烈电磁辐射,并随碎片被消化持续几个月之久。」

巴萨还说,这个星体经历潮汐瓦解事件后还剩下大约一半。他表示:「『只有』一半的质量消失。那样就已经很巨大了。」