NASA探测器欧塞瑞斯号轻触小行星贝努 有望成功采集样本

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(法新社华盛顿21日电) 美国国家航空暨太空总署(NASA)今天公布无人探测器「欧塞瑞斯号」在小行星贝努(Bennu)采集样本的首批影像,似乎成功搜集到石块与尘埃。

NASA的机器太空船欧塞瑞斯号(Osiris-Rex)航行4年后,昨天短暂轻触贝努遍布石砾的表面,在距地球3亿3000万公里处执行精密任务。

欧塞瑞斯号将于2023年9月返回地球,希望带回自1960到1970年代阿波罗(Apollo)计画以来,规模最大的太空样本,以协助解开太阳系起源之谜。

同时,欧塞瑞斯号采集样本的影像,呈现了这项任务极具动作感镜头的实况影片,包括采集手臂接触贝努时敲碎大型易碎石块的瞬间。

任务负责人劳雷塔(Dante Lauretta)说这是好事,因为这可制造出手臂更易采集的碎块。接着,探测器喷出加压氮气,扬起一团尘埃与石块,同样有利于采集样本。

劳雷塔说:「总而言之,分析我们目前拍到的影像可得知,样本采集行动真的很顺利,如同我们预期般地顺遂。」

劳雷塔又说,根据影像分析结果,欧塞瑞斯号收集到可用材料的机率显着升高。(译者:张晓雯/核稿:陈昱婷)