NASA探测器小行星采集样本 盖子未密封岩石外泄

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(法新社华盛顿23日电) 美国国家航空暨太空总署(NASA)今天说,探测器「欧塞瑞斯号」本周在小行星贝努成功以机械手臂抓取大量石块碎屑样本,但多到收集器盖子无法密封,部分样本因此外泄到太空。

无人探测器「欧塞瑞斯号」(Osiris-Rex)20日在小行星贝努(Bennu)喷出加压氮气扬起尘埃与石块,以便搜集这些样本并放在采集装置中带回地球。大小宛如摩天高楼般的贝努距离地球大约3亿2000万公里。

但欧塞瑞斯号传回控制中心的影像显示,由于抓取的材料比科学家预期还多,使得过多的碎裂石块喷泻到太空中,负责这次采集样本任务的小组正努力迅速将剩余的样本存放起来。

欧塞瑞斯号预计2023年9月返回地球,有望带回自1960到1970年代阿波罗(Apollo)计画以来规模最大的太空样本,以协助解开太阳系起源之谜。

任务负责人劳雷塔(Dante Lauretta)表示,他们认为这次任务已采集大约400公克的样本,远高于所需的至少60公克。

但科学家认为,机械手臂末端的收集器盖子被较大的石块卡住,造成样本外泄。

原订明天进行样本质量测量的计画也取消,因为担心这会导致更多样本外泄。(译者:陈昱婷/核稿:陈彦钧)