SpaceX火箭垂直降落测试失败 爆炸化为火球

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(法新社华盛顿2日电) 美国太空探索科技公司(SpaceX)盼望有朝一日用来将人类送上火星的火箭,其原型今天在德州完成试飞后,在尝试垂直降落时爆炸化为火球。

这是SpaceX重型运载火箭「星舰」(Starship)继上一个原型于去年12月降落爆炸后,第2次发生这种事故。

SpaceX首席整合工程师印斯布拉克(John Insprucker)在网路转播中说:「我们进行了另一场很棒的试飞,只是必须多花点心力在降落方面。」

SpaceX创办人马斯克(Elon Musk)今天反常地没有在社群媒体发声,他昨晚宣布他要「暂离推特(Twitter)一阵子」。

这枚不锈钢星舰「序号9」(Serial Number 9, SN9)火箭,不到一天前甫获美国联邦航空总署(FAA)批准在德州波卡契卡(Boca Chica)发射升空。

火箭在当地时间下午约2时35分顺利起飞,在抵达10公里高度时逐渐熄掉发动机,接着在水平「机腹着陆」位置执行一系列测试动作。

但当火箭试图导回垂直位置、准备降落,开始出现问题。转播画面显示,火箭速度太快且角度不对。

火箭轰然一声坠地,随即爆炸化为亮橘色的火焰与尘雾,所幸火势没有扩散。

SpaceX架设在附近发射台的星舰「序号10」(SN10 )火箭原型看来并没有受损。

印斯布拉克正面看待这次降落失败事件。他说,这次飞行展示SpaceX「有能力将发动机转换为着陆燃料槽」,除此之外,「火箭以亚音速重返大气层的过程,一如我们去年12月所见的一样又棒又稳定,因此我们取得许多关于襟翼控制的有用数据」。

印斯布拉克又说,SpaceX打算在「近期」展开下一次发射行动。