Thales equipará con sonares las futuras fragatas españolas

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París (AFP)

La empresa de tecnología de defensa francesa Thales anunció el jueves un contrato de 165,5 millones de euros con la española Navantia para equipar con sonares las cinco futuras fragatas de la Marina española.

El contrato incluye el suministro de un sonar de proa (situado en la parte delantera del navío), un sonar remolcado, un teléfono submarino y el sistema digital BlueScan, que permite fusionar los datos acústicos recogidos por las cinco fragatas de clase F-110.

Thales se llevó el contrato en competición con una firma estadounidense. "La competición se basó en las capacidades de los sonares y -algo muy importante para las autoridades españolas- el compromiso de cooperar con la industria española", afirmó a la AFP Alexis Morel, vicepresidente de actividades submarinas de Thales.

"Es la primera vez que la Marina española opta por un suministrador no estadounidense para sus sonares", aseguró.

El objetivo es que las empresas locales participen en el proyecto a la altura de "una cuarta parte del contrato", explicó Morel.

Los países de la OTAN se enfrentan desde hace años a la creciente navegación de los submarinos rusos ante las costas europeas y estadounidenses, unos navíos por otra parte cada vez más sofisticados.

Las fragatas F-110 de Navantia deben ser entregadas entre 2026 y 2031 a la Armada española. Reemplazarán a las seis fragatas de clase Santa María, que empezaron a navegar entre 1986 y 1994.