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Declaración de emergencia de Trump libera hasta USD 50.000 millones contra el coronavirus

4 min
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Washington (AFP)

La declaración de "emergencia nacional" por el coronavirus anunciada el viernes por el presidente Donald Trump permitirá que miles de millones de dólares y recursos federales sean canalizados hacia los estados estadounidenses más afectados.

- Emergencia nacional -

Al declarar que el brote de coronavirus en Estados Unidos constituye una emergencia nacional, Trump invocó la Ley Stafford, aprobada por el Congreso en 1988 para proporcionar asistencia federal a los gobiernos estatales y locales con el fin de "salvar vidas y proteger la propiedad y la salud y seguridad públicas".

También se puede recurrir a la Ley Stafford para proporcionar ayuda federal a los gobiernos estatales y locales para asistirlos en la respuesta a "desastres de gran magnitud" como huracanes, terremotos, deslizamientos de tierra, inundaciones, tsunamis o incendios.

"Solo el gobierno federal puede proporcionar la coordinación necesaria para abordar una pandemia de este tamaño y alcance nacional causada por un patógeno introducido en nuestro país", dijo Trump en una carta a los jefes de departamento informándoles que estaba invocando la Ley Stafford.

Trump también citó secciones de la Ley Nacional de Emergencias (NEA) para ampliar la autoridad del Secretario de Salud y Servicios Humanos para hacer frente a la crisis.

La NEA otorga a la Casa Blanca amplios poderes para declarar la ley marcial, suspender las libertades civiles, desplegar al ejército, confiscar bienes y restringir el comercio, las comunicaciones y las transacciones financieras.

- Fondo de ayuda -

La Ley Stafford otorga a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), dependiente del Departamento de Seguridad Nacional, la autoridad para disponer de un fondo de ayuda por desastre.

El fondo de FEMA estaba dotado de 42.600 millones de dólares a fines de febrero, pero Trump dijo en una conferencia de prensa que "hasta 50.000 millones" estarían disponibles.

En una carta al presidente el miércoles, 36 senadores demócratas lo instaron a recurrir al fondo para lidiar con el brote de coronavirus, que ha causado más de 2.000 infecciones y 47 muertes en Estados Unidos.

"Los funcionarios estatales y locales están trabajando arduamente para mitigar el brote y proteger a los estadounidenses y los recursos federales en curso son muy necesarios para apoyar esos esfuerzos", dijeron.

Los fondos se pueden usar para una variedad de propósitos, incluyendo pruebas, diagnósticos, tratamientos y monitoreo, equipos médicos y refugios temporales, como carpas o edificios portátiles.

Las autoridades federales asumirían 75% del costo, mientras que los estados aportarían el 25% restante.

- Precedentes -

En 2000 el presidente Bill Clinton emitió una declaración de emergencia bajo la Ley Stafford para ayudar a los estados de Nueva York y Nueva Jersey a combatir un brote del virus del Nilo Occidental.

El presidente Barack Obama invocó la Ley Nacional de Emergencias para responder a un brote de gripe porcina H1N1 en 2009, y el presidente George W. Bush la invocó tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.

En febrero del año pasado, Trump se amparó en la NEA con el fin de obtener los fondos que el Congreso le negó para construir su muro fronterizo con México.

El actual mandatario ha utilizado la Ley Stafford anteriormente para hacer frente a los devastadores incendios forestales en California y las inundaciones en el Medio Oeste.

Amenazó a su vez con negar los fondos de FEMA para California a menos que las autoridades de manejo forestal del estado y las federales "actúen juntas", lo que le valió amplias críticas y finalmente nunca llevó a cabo.

- Otras medidas -

El 31 de enero, el Departamento de Salud y Servicios Humanos declaró una emergencia de salud pública que permitió al gobierno federal tomar medidas para detener el brote.

En función de ella, Trump pudo prohibir el ingreso al país de personas provenientes de China, Irán y Europa continental y colocar a las personas sospechosas de haber contraído el coronavirus en cuarentena.

El presidente dijo el viernes que estaba considerando extender la prohibición de ingreso a los visitantes provenientes de Reino Unido.

Los gobernadores de 33 de los 50 estados estadounidenses ya han declarado estados de emergencia debido al coronavirus, con lo que tendrán potestades para tomar medidas tales como cerrar escuelas o prohibir las reuniones públicas.

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