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Fiabilidad y regularidad, claves de una temporada 2020 reducida

4 min
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París (AFP)

Cuando inicialmente tenía 22 carreras, la temporada 2020 de Fórmula 1, que comienza el domingo en Austria, iba a contar con una cifra récord, pero era antes del coronavirus, al que se debe un calendario reducido pero más denso, lo que debería convertir en claves la fiabilidad y la regularidad.

Cuando los pilotos se aprestan a retomar la pista por primera vez desde los ensayos de Barcelona a finales de febrero, ocho carreras están confirmadas en Europa entre julio y septiembre, pero la F1 espera entre 15 y 18 de aquí a final de temporada en Abu Dabi a mediados de diciembre.

Aunque ninguna escudería muestra sus cartas antes de las primeras calificaciones, estos test no dejaron entrever el fin de la supremacía de Mercedes, sextuple campeona de pilotos y constructores con su figura Lewis Hamilton.

Las flechas de plata dieron el mayor número de vueltas, firmaron el mejor crono y golpearon fuerte en el plano psicológico introduciendo un sistema revolucionario, el "DAS" (dual axis steering, dirección de dos ejes), que permite al piloto modificar según sus necesidades el distanciamiento de las ruedas delanteras de su monoplaza, tirando o empujando su volante.

Es demasiado pronto para medir los beneficios pero, como lo hizo notar el australiano de Renault Daniel Ricciardo, "es siempre Mercedes quien presiona a la competencia y no al revés".

Y el director técnico de Mercedes, James Allison, previno: su equipo saldrá en pista ese fin de semana con una serie de evoluciones.

Por parte de Ferrari, único en no haber batido sus marcas de 2019 en España, "no somos favoritos y lo sabemos", recordaba el piloto monegasco Charles Leclerc a finales de abril.

- "Nuevos desafíos" -

Con menos grandes premios pero carreras más juntas en el calendario, ¿podrían cambiar las cosas?

Este calendario y el coronavirus nos lanzan nuevos desafíos, admitía a principios de junio el patrón de Mercedes, Toto Wolff, para quien "la fiabilidad será fundamental en las primeras carreras".

Cerradas durante el período de confinamiento en Europa, las escuderías no han tenido mucho tiempo para aprender o trabajar sobre sus monoplazas, recuerda el austríaco.

"Un calendario reducido será un desafío para todo el mundo y pienso que es el equipo con el auto más rápido y más fiable el que ganará el campeonato", predice.

El antiguo piloto Jean Alesi tiene un análisis parecido. "Creo que lo que va a ser importante, más que la actuación, es la fiabilidad", estima el francés a la AFP.

"En general, cuando los equipos tienen problemas técnicos, tienen una posibilidad de reaccionar entre dos carreras", explica.

"Pero para atrapar el retraso acumulado desde marzo, los grandes premios van a encadenarse a un ritmo más sostenido y eso va a penalizar mucho si hay problemas de fiabilidad", añade.

- "No cometer errores" -

"Con menos carreras, hay que concentrarse en no cometer errores", afirma el team principal de Haas, Guenther Steiner. "Ya que cada error cuenta más si tienes menos oportunidades de recuperarte".

Dificultad suplementaria, para limitar les riesgos ligados al coronavirus, en los boxes como en otros sitios, será necesaria una distancia física, lo que extiende el tiempo del mínimo cambio de pieza.

Los pilotos están por tanto prevenidos: las salidas de pista y choques serán potencialmente más costosos que de costumbre.

Para ellos, es un doble desafío el que se anuncia: ser inmediatamente operacionales tras una pretemporada más larga y aguantar en un planning más denso.

Aunque no hay que preocuparse, según Alesi, que destaca la juventud y la frescura de estos hombres y su entrenamiento milimetrado.

Los dos primeros grandes premios consecutivos en el Red Bull Ring de Spielberg son un test interesante.

Con una tercera y una quinta plazas en 2019 y un raro doble abandono en 2018, Mercedes no está en su mejor circuito, contrariamente al holandés de Red Bull Max Verstappen, aspirante a campeón del mundo, que ha logrado dos triunfos en ese lugar.

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