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Enfoque Internacional

40 años de los disturbios de Soweto

Audio 04:54
Soweto, el 16 de junio de 1976.
Soweto, el 16 de junio de 1976. Getty/Bettmann
Por: Braulio Moro
7 min

Sudáfrica conmemora este 16 de junio los 40 años de la masacre de Soweto, suburbio pobre localizado a algunos kilómetros al sur de Johannesburgo donde una protesta estudiantil contra un proyecto que imponía el afrikáans (el idioma de los bóers, creadores del Apartheid) como idioma obligatorio para aprender algunas materias, fue brutalmente reprimida.

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Junio de 1976, miles de estudiantes, muchos vestidos con su uniforme escolar, manifiestan con pancartas hechas de cartón donde se lee “Al diablo con el afrikáans", "El afrikáans apesta", "Hay que abolir el afrikáans". La policía llega y da a los manifestantes cinco minutos para dispersarse. Los jóvenes resisten y pronto empieza la revuelta. A los gases lacrimógenos la muchedumbre responde con piedras, y pronto inician los disparos.

El primero en caer fue Hector Pieterson, de 13 años. Su asesinato fue el detonante del levantamiento que se prolongaría tres meses. Soweto fue la primera gran protesta de la población negra contra el régimen segregacionista del Apartheid y su política de opresión.

En 1976 Soweto tenía un millón de habitantes, de los que el 54% estaba desempleado. Sudáfrica era un país con uno de los índices de desigualdad más grandes del mundo. En 1990 Nelson Mandela sale de cárcel, tras 27 años. Un año después el régimen del Apartheid fue abolido.

Cuatro décadas después del levantamiento, estudiantes y exsoldados del régimen del Apartheid manifestaron por primera vez juntos, el sábado 11 de junio en Soweto, como símbolo de reconciliación. Sin embargo, muchos analistas opinan que la lucha por la igualdad de oportunidades entre negros y blancos no ha terminado.

Entrevistado: Bruno Minas, periodista y corresponsal de RFI en Sudáfrica en los años 80.
 

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