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COVID-19

África teme una gran devastación por coronavirus

Un hospital de Harare el pasado 11 de marzo
Un hospital de Harare el pasado 11 de marzo REUTERS/Philimon Bulawayo
Texto por: Carlos Herranz
3 min

El virus que tiene en vilo a medio mundo ha llegado más tarde y más lentamente al continente africano. El coronavirus en África ha pasado de ser una amenaza a una realidad en pocos días. Ya son 32 países los afectados por el Covid-19, y cerca de 600 contagios.  Sin embargo, incluso estas cifras publicadas se ponen duda por los expertos. El primer caso confirmado se registró en Egipto a mediados de febrero y a principio de este mes sólo Argelia y Nigeria se habían sumado a esa lista. 

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La crisis del coronavirus está avanzando más lentamente en África, al menos hasta el momento, pero sus consecuencias podrían ser mucho más letales que en Europa o China. La mayoría de los positivos detectados en el continente hasta ahora, son casos exportados por ciudadanos europeos o africanos que han viajado a Europa recientemente. Curiosamente, no ha llegado de la mano de sus mayores socios comerciales, los chinos. Los expertos han dudado hasta la fecha de los pocos casos censados aunque en las últimas horas las actualizaciones de la OMS comienzan a evidenciar que los casos crecen exponencialmente. 

 

¿Se propagará el virus tal y como ha ocurrido en China y Europa? Los expertos no se atreven  ofrecer una respuesta en este punto. Y son varios los factores. Por un lado, África se ha beneficiado de la lenta entrada del COVID-19 y buena parte de los países están ya en alerta con medidas restrictivas desde hace días incluso sin haberse detectado casos. En Nigeria tienen experiencia con epidemias como el cólera, la polio o la gripe. En la República Democrática del Congo cuentan con las instalaciones de aislamiento que han usado recientemente para acabar con el último brote de Ébola. No obstante, su experiencia en la detección de casos del Coronovirus es ínfima.

A pesar de la lentitud de la propagación hasta el momento, que algunas teorías no confirmadas empíricamente relacionan con el clima tropical de muchas de sus zonas, se teme que las consecuencias sean devastadoras porlos débiles sistemas de salud de la mayoría de países, la falta de agua potable en muchas regiones que afecta a 300 millones de personas, aproximadamente un 63% de la parte subsahariana,  y la lucha contra otras epidemias como el sarampión, el VIH o la tuberculosis.

Hasta ahora, Sudáfrica observa el mayor aumento de casos en la parte subsahariana con 116 confirmados. El primer caso fue confirmado el 5 de marzo. Se trataba de un hombre que llegó de Italia. Su esposa también dio positivo.  El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, anunció el domingo la declaración de situación de "desastre nacional". Preocupan varios grupos de posblación: el estado de la gente mayor, la población de riesgo con 7 millones de seropositivos y la afectada por tuberculosis.

Alarma también especialmente la situación en Somalia, ya que tiene uno de los sistemas de salud más débiles del continente.  E incluso hay países como Zimbabue que ya ha declarado el estado de desastre a pesar de que no tiene aún casos confirmados anticipando el impacto que puede tener el coronavirus en una nación muy castigada económicamente.

El miedo a emular a Europa y empeorar sus resultados ha animado a varias naciones a imponer sus primeras restricciones. Marruecos, Egipto o Sudáfrica son algunos de los países que van a cerrar los colegios. En Senegal se han prohibido todas las celebraciones religiosas y ha restringido los vuelos con los países más afectados. Chad, sin ningún caso confirmado, cerrará el aeropuerto y sus fronteras terrestres. El miedo a importar más casos ha inundado todo el continente.

En las últimas horas el multimillonario chino y cofundador de Alibaba, Jack Ma, ha anunciado que donará al continente más de un millón de kits de detección, seis millones de máscaras y 60.000 trajes protectores

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