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MATERIAS PRIMAS

Perú: ¿Está la minería amenazada por el coronavirus?

Concentrado de cobre de una mina peruana.
Concentrado de cobre de una mina peruana. Getty Images/Bloomberg/Dado Galdieri
3 min

En el Perú, la industria minera, principal actividad económica del país con el 60% de las exportaciones y el 10% del PIB, ha reducido su actividad desde hace un mes debido a la epidemia de coronavirus.

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Segundo productor mundial de cobre y plata, sexto de oro según Osinergmin, Perú ha hecho de la minería su principal actividad económica. Cuando la pandemia llegó al país y el gobierno puso en marcha drásticas medidas de cuarentena el 16 de marzo, que resultaron en un cierre casi total de las actividades económicas, las minas se salvaron y se les permitió seguir operando.

Sin embargo, ahora están funcionando en cámara lenta, como explica Arthur Morenas, coordinador del Instituto de las Américas en Lima: "Se ha permitido que las actividades mineras continúen, pero están sujetas a una serie de normas relativamente estrictas que han obligado a las empresas a limitarse a las operaciones de mantenimiento. Además, existe el problema de la limitación del transporte interprovincial, así como casos de contaminación en una empresa que han llevado a la suspensión de las actividades".

El lunes pasado, la gran mina de cobre de Antamina, ubicada en los Andes peruanos, anunció un cierre estratégico durante dos semanas después de que uno de sus empleados diera positivo por COVID-19.

Miedo a la caída de los precios

Ya en marzo, la compañía MMG, propietaria de Las Bambas, una de las minas de cobre más grandes del mundo situada en el sudeste de Perú, había anunciado que no cumpliría sus objetivos este año y enviado a casa a casi 2.000 trabajadores. 

Si bien el impacto de la disminución de la actividad minera en la economía peruana es difícil de predecir, según Morenas, el principal temor es la caída de los precios, ya que se estima que una caída del 10% en el precio del cobre, por ejemplo, reduciría el PIB de Perú en un 1%.

Pero la caída simultánea de la oferta y la demanda impide que los precios de los metales se desplomen. Por otra parte, Perú es un importante productor de oro y plata, que son valores refugio en tiempos de crisis y podrían ayudar a compensar estas pérdidas.

Además, los actores de la industria minera cuentan con la competitividad de la mina en Perú, que tiene los costos de producción más bajos del mundo, para soportar la crisis actual.

Con informaciones de Wyloën Munhoz-Boillot

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