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Pandemia, educación y brecha digital en América Latina

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Una clase vacía en Guadalajara, México.
Una clase vacía en Guadalajara, México. AFP - ULISES RUIZ
Por: Aída Palau
5 min

El reto es mantener la continuidad educativa a pesar de la crisis sanitaria. Sin embargo no todos los alumnos tienen computadores o acceso a Internet. Ante este panorama, se está recurriendo a los clásicos: la radio y la televisión como valores seguros para garantizar la continuidad en el aprendizaje.

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Los sistemas educativos de 25 de los 26 países que forman parte del Banco Interamericano de Desarrollo están cerrados por la pandemia de coronavirus, lo que representa 95% de los estudiantes de toda la región. Son 165 millones de estudiantes de todos los niveles educativos.

Las soluciones implementadas en otras regiones del planeta son difíciles de aplicar en Latinoamérica, donde no es posible para muchos acceder a una educación a distancia.

Según el Banco Interamericano de Desarrollo menos del 30% de las familias más vulnerables tiene acceso a computadoras.

“Este porcentaje baja aún más en países como Perú, México o República Dominicana donde menos del 15% tiene acceso a material tecnológico. Esto contrasta con los estudiantes de las clases más pudientes donde el porcentaje puede ser del 80% en todos los países de la región. Lo mismo pasa con Internet, que es esencial para conectarse a estas plataformas”,  aseveró la especialista de Educación en el BID, Elena Arias, entrevistada por RFI.

La experta señaló que en México, Colombia, Perú o Panamá, por ejemplo, menos de la mitad de los estudiantes en áreas rurales, tienen acceso a Internet en el hogar.

El impacto en la pérdida del aprendizaje es abismal cuando los alumnos se desconectan, ya se ha demostrado en tiempos de vacaciones o huelgas, según el BID, y puede incluso desembocar en el abandono escolar.

“La situación a la cual se va a enfrentar América Latina, post-pandemia en términos de brecha de aprendizaje va a ser bastante desafiante. Ya antes de la pandemia, era una región muy desigual. Combinado el cierre más el impacto económico que esto va a tener en el ingreso de las familias latinoamericanas, va a provocar muy posiblemente que los estudiantes, sobre todo de secundaria, no regresen a las aulas”, agregó Arias.

¿Y cómo derribar esta brecha digital para garantizar la igualdad con las escuelas cerradas? Muchos países han optado por rescatar viejas tecnologías. Elena Arias señala que se han ido implementando estrategias mixtas, las cuales incluyen tecnologías como la televisión, la radio o materiales impresos. Perú, Argentina y Chile, asegura, han desplegado contenidos que tenían en línea distribuyéndolos por otros medios. En Perú específicamente, las autoridades adaptaron y distribuyeron contenidos que vienen del programa Plaza Sésamo.

“El BID, por su parte, ha negociado un acceso general a contenidos para primera infancia de Plaza Sésamo, que esperamos podamos hacer llegar a más países y a más estudiantes”, dijo Arias.

 

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