Saltar al contenido principal
Mundo Ciencia

SpaceX inaugura una nueva era espacial impulsada por el sector privado

Audio 15:19
Bob Behnken llegando a la Estación Espacial Internacional, el  31 de mayo 2020.
Bob Behnken llegando a la Estación Espacial Internacional, el 31 de mayo 2020. VIA REUTERS - NASA
Por: Ivonne Sánchez

El domingo 31 de mayo del 2020, dos astronautas veteranos de la NASA, Robert Behnken y Doug Hurley, llegaron sanos y salvos a la Estación Espacial Internacional a bordo de la cápsula Crew Dragon. Es la primera vez después de diez años que una nave estadounidense logra enviar a dos astronautas, una misión que ha sido posible gracias a SpaceX, la empresa privada del empresario Elon Musk, dueño también de Tesla. Con estos "taxis" espaciales nace una nueva era, tanto por la proeza técnica como por el hecho de que NASA se apoye en el sector privado.

Anuncios

El viaje a bordo de la cápsula Crew Dragon duró 19 horas para poder llegar a la Estación Internacional Espacial (ISS por sus siglas en inglés), la cual orbita alrededor de la tierra a 400 kilómetros sobre el nivel del mar y se desplaza a una velocidad de 28 mil kilómetros por hora.

La cápsula logró acoplarse a la estación el 31 de mayo, y los dos astronautas veteranos de la NASA, Bob Behnken y Doug Hurley pudieron reunirse con los otros tres residentes de la estación, su compatriota Chris Cassidy y los rusos, Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner.

Escuche aquí el programa de radio en su versión larga:

MAG CIENCIA 2020_06_12 SPACE X Y CREW DRAGON version larga f/v 15'30"

El viaje de Crew Dragon comenzó un día antes, el sábado 30 por la tarde, cuando despegó enganchada al cohete Falcon 9 desde la célebre plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, en Florida. Un primer intento de lanzamiento debió cancelarse unos días antes por las malas condiciones meteorológicas.

Los astronautas Bob BehnKen, 49 años y  Doug Hurley, de 53, posan antes del lanzamiento, el 30 de mayo, 2020.
Los astronautas Bob BehnKen, 49 años y Doug Hurley, de 53, posan antes del lanzamiento, el 30 de mayo, 2020. © SpaceX
Elon Musk después del lanzamiento de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, el 30 de mayo 2020.
Elon Musk después del lanzamiento de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, el 30 de mayo 2020. Saul MARTINEZ / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AF

Y es que la empresa SpaceX se juega gran parte de su futuro con esta misión tripulada, gracias a su cápsula adaptada, la Crew Dragon.

Lea aquí el perfil de Elon Musk, fundador de SpaceX.

La empresa SpaceX se ganó poco a poco la confianza de la NASA. En el 2012 se convirtió en la primera empresa privada en lograr acoplar una cápsula de carga a la Estación Espacial Internacional. Dos años después la NASA le pidió que adoptara esa cápsula llamada Dragon para poder transportar pasajeros. SpaceX desarrolló entonces Crew Dragon.

La cápsula Crew Dragon se acopla a la Estación Espacial Internacional.
La cápsula Crew Dragon se acopla a la Estación Espacial Internacional. © REUTERS - STEVE N

Crew Dragon se parece en su forma a la mítica nave Apolo, en forma de cono, pero del siglo 21, las pantallas táctiles han reemplazado a los botones y a las palancas de mando.

Tiene un diseño muy depurado, tipo los coches diseñados por Tesla, y al interior domina una luz tenue azulada. Esta cápsula Dragon que llegó a la Estación Espacial se llama Endeavour, en homenaje a uno de los últimos transbordadores espaciales, hoy fuera de servicio y que los propios Bob Behnken y Doug Hurley tripularon en 2009.

Los astronautas Bob Behnken (en primer término) y Doug Hurley , en el interior de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, el 30 de mayo de 2020 tras el lanzamiento desde Cabo Cañaveral (sureste de EEUU), en una imagen tomada de la televisión de la NASA
Los astronautas Bob Behnken (en primer término) y Doug Hurley , en el interior de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, el 30 de mayo de 2020 tras el lanzamiento desde Cabo Cañaveral (sureste de EEUU), en una imagen tomada de la televisión de la NASA NASA TV/AFP

Cuando se les preguntó cómo era manejar Crew Dragon, en comparación con el transbordador, Bob Behnken señaló que el viaje en la nueva nave fue más duro, que Dragon resoplaba y resoplaba y definitivamente que estaban "conduciendo o montando un dragón".

Otra característica de esta misión es el cohete Falcon 9, también diseñado por SpaceX y que tiene la ventaja de que después de lanzar la cápsula al espacio, regresa a tierra y puede ser reutilizado. Esto permite abaratar los costos de manera considerable.

Dos cohetes Falcon 9 hacen una demostración de aterrizaje luego de haber sido propulsados al cielo. Cabo Cañaveral, Florida.
Dos cohetes Falcon 9 hacen una demostración de aterrizaje luego de haber sido propulsados al cielo. Cabo Cañaveral, Florida. © SpaceX

El cohete al regresar aterriza de manera vertical  ya sea en una plataforma en la tierra o en unas plataformas flotantes, “Just read the instructions” o “Of course, I still love you”, en referencia al escritor británico Iain M. Banks de ciencia ficción, quien bautizó así a dos naves espaciales.

Otra característica de este proyecto es que la cápsula Crew Dragon, en caso de que hubiera un problema técnico con el cohete, tiene un sistema de seguridad, ya que puede separarse  del cohete y así salvar a sus tripulantes. No era el caso de los transbordadores (los Shuttle) de antes. Los trágicos accidentes del Challenger en 1986 y el del Columbia en el 2003 aún están en nuestras memorias.

La cápsula Crew Dragon así como sus dos astronautas veteranos estarán en la estación espacial algunas semanas, y en principio, regresan a la tierra en agosto, aunque aún no se ha determinado la fecha exacta de su regreso.  

Llegar de regreso sanos y salvos

Para que esta misión de demostración de SpaceX sea completamente exitosa, la cápsula tiene que llegar también de regreso a tierra. Al contrario del Soyuz que aterriza en tierra, esta cápsula Dragon caerá al océano, el golpe será amortiguado gracias a unos paracaídas que se abrirán al entrar en la atmósfera terrestre.

Queda ahora esperar que los dos astronautas regresen sanos y salvos a la tierra, y poderles decir "Welcome Home".

Entrevistado: El Doctor Jorge Núñez, científico en Ciencias Planetarias y Astrobiología del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en Maryland, Estados Unidos.

Boletín de noticiasNoticias internacionales esenciales todas las mañanas

Página no encontrada

El contenido que solicitó no existe o ya no está disponible.