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Grandes Reportajes de RFI

Así es el oscuro día a día de los líderes sociales en Colombia

Audio 12:47
Una manifestación organizada en Bogotá, el 26 de julio de 2019, contra los asesinatos de líderes sociales colombianos.
Una manifestación organizada en Bogotá, el 26 de julio de 2019, contra los asesinatos de líderes sociales colombianos. AP - Ivan Valencia
Por: Najet Benrabaa

La ONU alerta sobre el número de asesinatos de lderes políticos y sociales en Colombia. Aunque el gobierno haya puesto en marcha un programa de protección, desde la firma de los acuerdos de paz en 2016, el número de asesinatos no deja de aumentar y ha alcanzado nuevos récords. RFI visitó a algunos de ellos. 

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Por nuestra corresponsal en Medellín, Najet Benrabaa, 

En una zona comercial de Medellín, en medio de tiendas y restaurantes, un pequeño hotel sin pretensiones pegó un aviso en la entrada : "Ya no recibimos nuevos clientes debido a la Covid-19". Cada persona que se presente debe mostrar su tarjeta de identidad y firmar un registro con la hora de llegada. Allí es nuestra cita con Carlos, quien prefirió cambiar su nombre para proteger a su familia.

Carlos explica que fue amenazado en varias ocasiones por haber defendido los derechos de su comunidad cuando era el presidente de la junta comunal de su aldea. Huyó del Bajo Cauca, un departamento al norte de Colombia, donde también hacia parte de la red de defensores de los derechos humanos. Las amenazas comenzaron cuando denunció la práctica de venta ilegal de oro. Hoy se esconde en Medellín. 

"Iba con mi esposa y unos hombres me abordaron", cuenta, "me dijeron que los incomodaba porque estaba organizando a las personas que ellos usaban para la venta de oro. Ese día, no me asesinaron, yo creo, porque iba con mi esposa embarazada. Pusieron en frente de mis casa dos sicarios y yo no salí durante dos semanas."

En la región de Carlos hay disidentes de las FARC, las antiguas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, que firmaron un acuerdo de paz en 2016. También hay miembros de la guerrilla armada del ELN y los llamados BACRIM, las bandas criminales. Todos estos grupos se enfrentan por el control del territorio, reconocido por sus recursos mineros.

Desde enero, Carlos se aloja en este hotel con su esposa embarazada y sus dos hijos en la misma habitación. Los servicios del Estado le ayudan a esconderse hasta que pueda salir del país. Se ve cansado, y sufre de gastroenteritis causada por el estrés. Por falta de dinero, no ha podido tratar su enfermedad. "Uno llora de ver la pasividad del Estado cuando uno le ha entregado la vida al servicio de los demás, para que las comunidades sobrevivamos", deplora. 

837 asesinatos en Colombia entre 2016 y 2019

Como Carlos, desde diciembre de 2019, 25 líderes sociales han recibido servicios de protección en la región de Antioquia. Sin embargo, más de 180  están amenazados de muerte.

Es el caso de Julio Cesar Rengifo Hortua, quien dirige varias organizaciones de defensa de los derechos humanos en Medellín. A sus 52 años, él ya no siente miedo. Con su mochila y sus gafas, continúa sus acciones. Una de ellas se refiere a los niños utilizados en el tráfico de drogas. No duda en nombrar, públicamente, a los responsables de los delitos en su ciudad. Participa regularmente en programas de televisión. Se arriesga porque ya no está protegido por los servicios del Estado. Además, envió a su familia al extranjero para evitar represalias y presiones.

Desde la firma de los acuerdos de paz en 2016 y hasta mayo de 2019, el Instituto de Estadísticas para el Desarrollo y la Paz (Indepaz) ha registrado 837 asesinatos en Colombia: 702 eran líderes sociales y 135 eran ex-combatientes de la guerrilla FARC.

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos evoca "ataques contra la democracia" y alerta. El organismo está presente en el país andino como aliado observador del buen desarrollo de los acuerdos de paz firmados en 2016.

Alberto Brunori, su representante en Colombia, explica a RFI que "en 2020 la oficina ha verificado 25 casos de homicidios. 33 casos adicionales se encuentran en proceso de verificación. El total podría ser más importante".  

Un protocolo de protección de emergencia

A la espera de la aplicación de medidas de protección, en el terreno, las organizaciones no gubernamentales y las fundaciones denuncian cada asesinato. Yezid Zapata es miembro de la Fundación Sumapaz. Denuncia una ausencia del Estado en todo el territorio colombiano que "ha permitido que el crimen se consolide y que tenga un dominio de la tierra". 

Desde 2016, más de 50 líderes sociales han recibido ayuda de la organización Sumapaz. La región de Antioquia es una de las más mortíferas para los líderes sociales y políticos.

María Fernanda Posada Puerta, la Secretaría de Derechos Humanos de Medellín explica que desde 2019 un nuevo protocolo de protección de emergencia ha sido establecido. "La administración departamental viene a brindar medidas que pueden o bien un transporte de emergencia, para reubicar al lder donde tenga una red de apoyo, puede ser albergue o alimentación o un subsidio para reubicación temporal", explica. 

La ayuda del departamento está prevista para un máximo de 3 meses. Luego la unidad nacional de protección toma el relevo.

Según el viceministro del Interior y director de la Unidad Nacional de Protección, Daniel Palacios, más de 7.200 personas están protegidas en el país, casi 5.000 son defensores de los derechos humanos.

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