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Escala en París

Los Olmecas se instalan en París en una exposición histórica sobre la cultura más antigua de México

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Cora Falero es historiadora y asesora científica en el Museo Nacional de Antropología en México. Viajó a París como curadora de la muestra 'Los Olmecas y las culturas del Golfo de México' del Quai Branly de París
Cora Falero es historiadora y asesora científica en el Museo Nacional de Antropología en México. Viajó a París como curadora de la muestra 'Los Olmecas y las culturas del Golfo de México' del Quai Branly de París © rfi
Por: Aída Palau | Florencia Valdés
19 min

‘Los Olmecas y las culturas del Golfo de México’ se podrá visitar en el Museo Quai Branly del 9 de octubre hasta el 21 de julio de 2021. Es la exposición estrella de esta temporada en el museo parisino. Se trata de una muestra de 300 piezas de la civilización más antigua de México pero mucho menos conocida que la cultura Azteca o Maya. La exposición estaba inicialmente prevista en abril pero tuvo que retrasarse por la pandemia del coronavirus. En este programa hablamos con la curadora Cora Falero, historiadora y asesora científica del Museo Nacional de Antropología en México.

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Algunos de ustedes tal vez conocen, sin saberlo, la cultura Olmeca por las famosas cabezas colosales. El público parisino tendrá la suerte de descubrir su misterioso mundo a través de una muestra de 300 piezas de 20 instituciones distintas, la mayor parte de las piezas son esculturas, que incluyen algunas que nunca han salido de México y una que incluso se expone por primera vez.

“Yo me atrevería a decir que es una ocasión inédita por su peso, no solo en toneladas, sino por su peso histórico”, explica Falero en Escala en París.

Y es que logísticamente hablando, la muestra ha sido muy complicada por la dimensión de las esculturas y también por las restricciones de la pandemia de Covid-19.

“En México hay zonas todavía en semáforo rojo. Los Olmecas ocuparon la parte sur de Veracruz y norte de Tabasco, estados que hoy en día tienen una problemática por Covid. El acopio supuso un gran esfuerzo en México porque todos los museos permanecen cerrados. Muchos de ellos sólo abrieron sus puertas para poder sacar los objetos y concentrarlos en la ciudad de México”, explica la historiadora.

Las obras de arte llegaron en cuatro cargas distintas el 14 de septiembre pasado para instalarse en los muelles del Sena durante varios meses.

La exposición "Olmecas" en el Quai Branly es la exposición estrella de esta temporada.
La exposición "Olmecas" en el Quai Branly es la exposición estrella de esta temporada. © Museo del Quai Branly

3.000 años de historia y varias toneladas

Los Olmecas tienen más de 3.000 años de historia, se calcula que el periodo de mayor esplendor fue entre el 1.200 y el 400 a.c. Se trataría pues de la civilización más antigua conocida en México que aún encierra muchos enigmas. Por ejemplo, no tenían escritura pero sí jeroglíficos que aún no se han descifrado.

“Es una cultura muy importante para nosotros porque entender a los Olmecas es encontrar el significado de muchos preceptos religiosos, urbanos y sociales de las otras culturas que forman parte de la historia de México”, subraya.

La escultura, un lenguaje

La escultura era para ellos no solo una expresión artística sino una forma de lenguaje. Entre las obras de arte se puede admirar la cabeza colosal número cuatro, procedente de San Lorenzo Tenochtitlan, del museo de Xalapa y que abre la exposición parisina.

“Hasta la fecha se han encontrado 17 cabezas colosales Olmecas. La que hemos traído aquí es la más pequeña. Aun así pesa cuatro toneladas y media y mide 1,83 m. de altura”, afirma la curadora.

Si la cabeza colosal número cuatro da la bienvenida al público en el Quai Branly, el afiche de la muestra lo protagoniza otra pieza, llamada ‘El Príncipe’.

“Es una escultura tallada en basalto que es una de las piedras más utilizadas por los escultores olmecas y sintetiza muy bien las características estilísticas y simbólicas de la cultura. ‘El Príncipe’ es una escultura que si uno entiende su simetría, la postura, las características humanas y felinas que combina, si uno aprende a observar esta cultura, uno va a reconocer para siempre el arte de la cultura olmeca”, cuenta Cora Falero.

Los escultores huastecos

En la muestra hay esculturas no solo de los Olmecas, sino de otras culturas que formaron parte de esta geografía cultural del golfo de México como son los huastecos, posteriores a los Olmecas, pero que conservaron la tradición escultórica y la refinaron.

La exposición del Quai Branly finaliza con una escultura huasteca, se trata de la que se conoce como ‘La mujer escarificada’.

“Es el cuerpo de una mujer que en términos simbólicos representa la fecundidad, la naturaleza, la creación, pero en términos estéticos no tiene precedentes ni comparación con la estética otras esculturas que han sido encontradas en esos sitios. En la cultura Olmeca casi todas las esculturas eran masculinas y entre los huastecos, casi todas femeninas. La estética de ambas es completamente distinta y creo que permite un recorrido geográfico y cronológico por esta tradición escultórica del Golfo de México”, aclara la curadora.

"Una cultura muy poco estudiada"

La Olmeca es una de las civilizaciones más antiguas del mundo sobre la que aún hay mucho que explorar. El primer vestigio fue encontrado en 1853 cuando un campesino de una hacienda azucarera encontró la parte superior de una cabeza colosal que hoy conocemos como la cabeza de Hueyapan.

“Si lo ponemos en la perspectiva de la historia universal es una cultura muy poco estudiada pero en la perspectiva de la historia de México nosotros tenemos apenas 200 años de independencia, 200 años para establecer cronología sobre nuestro pasado precolombino, antes de que fuera un virreinato ocupado por los españoles durante 300 años”, comenta.

A esto se le añade la complicación en el terreno para realizar las excavaciones porque el terreno cercano al golfo de México es húmedo, pantanoso y por donde pasan diferentes ríos, sobre todo el caudaloso Coatzacoalcos.

La exposición ‘Los Olmecas y las culturas del Golfo de México’ es una curaduría conjunta entre diversas instituciones mexicanas y Francia. Se podrá visitar en el Museo Quai Branly del 9 de octubre hasta el 21 de julio de 2021.

 

#EscalaenParís también está en Facebook. Un programa coordinado por Florencia Valdés, realizado por Souheil Khedir, Fabien Mugneret y Vanessa Loiseau. 

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