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Elecciones en Estados Unidos

EE.UU.: en el "cinturón de óxido", base de Trump y del boom del gas de esquisto

"Un voto para Trump es un voto para el carbón", dice este gran cartel de apoyo cerca de Waynesburg, Pennsylvania.
"Un voto para Trump es un voto para el carbón", dice este gran cartel de apoyo cerca de Waynesburg, Pennsylvania. RFI/Carlotta Mortéo
Texto por: RFI
5 min

En Pensilvania, en los condados con una industria del carbón en declive, Donald Trump logró un éxito clave en 2016. Fue gracias a estos votantes, etiquetados como "clase trabajadora blanca", que había conquistado un estado históricamente demócrata. Hoy en día, las minas no han reabierto, pero otra energía está impulsando la economía local: el gas de esquisto. Informe desde el "rust belt" (literalmente, el cinturón de óxido).

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Por Carlotta Morteo, enviada especial de RFI a Pensilvania

El tránsito de camiones cisterna es incesante. "¡La industria del gas salvará a este condado! " exclama Chuck, un tipo grandote que ha venido a buscar pancartas de apoyo para Donald Trump. La oficina del Partido Republicano en la pequeña ciudad de Waynesburg está situada en la calle principal, a un tiro de piedra del ayuntamiento, el tribunal de justicia, la oficina de correos... y a sólo 500 metros de la Mina Esmeralda, que abrió en 1977 y cerró en 2015. Una presencia fantasmal, lo que queda son las grúas que se usaban para cargar el carbón en los trenes.

"Hace treinta años, había muchas tiendas en el centro de la ciudad. Y entonces la industria del carbón se derrumbó, la gente se fue, las tiendas se fueron... y todo el mundo se olvidó de nosotros. ¡Todo el mundo olvidó que la riqueza de este país se creó sobre las espaldas de los mineros! El carbón es energía, es acero, es la revolución industrial. De lo contrario, Pittsburgh, Nueva York y Chicago no serían lo que son hoy en día", le gusta recordar. Hay un poco de resentimiento y nostalgia en él.

Su padre, su abuelo y su bisabuelo eran mineros. Gracias a este difícil trabajo, sus antepasados eslovacos e irlandeses salieron de la pobreza. Y es gracias a la presión de los sindicatos que los salarios terminaron siendo "muy buenos". "En mi familia siempre votamos por los demócratas. Solía ser llamado el Partido de los Trabajadores, pero ya no lo es”, acusa.

El giro de 2016

Todo cambió en 2016. Hilary Clinton declaró que dejaría a los "mineros sin trabajo" cerrando fábricas si era elegida. Por otro lado, Donald Trump prometía revivir el sector eliminando las regulaciones ambientales que pesan sobre las compañías de combustibles fósiles. La elección de Chuck fue rápida. Y pareció ser la elección de los 35.000 mineros que han perdido sus trabajos en los últimos diez años en la montañosa región de los Apalaches, situada entre Pennsylvania, Ohio, Kentucky y Virginia Occidental.

¿Qué ha pasado desde entonces? Las minas no han reabierto. Eso se debe al mercado internacional y al alto costo del gas. En su traje de tweed, bien afeitado, cortés, Mike Belding tiene todas la apariencia de un conservador "clásico". En las últimas elecciones intermedias de 2018, los republicanos obtuvieron la mayoría en el condado de Greene, poniendo fin a 40 años de gobierno demócrata. Sea lo que sea que Donald Trump diga, es pragmático: "Es demasiado tarde y demasiado caro volver a poner en marcha las plantas de carbón cerradas. Los demócratas han perdido el tiempo y no han pensado en diversificar la economía. El gas natural es nuestra segunda oportunidad”, afirma.

Aunque la industria del gas no necesita tanta mano de obra y trae a sus trabajadores cualificados de Oklahoma o Texas, "el dinero fluye", dice Belding. "¡Está gravado, por lo que también es una fuente de ingresos para los municipios, el Estado y el gobierno federal! ", subraya.

Vender o alquilar sus derechos mineros

En todo el condado, pequeños carteles colocados a lo largo de las carreteras invitan a los residentes a vender, o más bien a arrendar, sus derechos mineros a las compañías de gas. El Sr. McCullum, un apuesto mecánico jubilado de 90 años y ex veterano de Vietnam, lo hizo sin dudarlo demasiado. Nos dio la bienvenida a su pequeña y aislada casa a lo largo de un camino poco transitado, rodeado de bosque. Es dueño de 35 hectáreas.

A diferencia de otros países, aquí el subsuelo no pertenece al Estado, sino a particulares. "En el pasado, los pozos eran poco profundos, y no queda mucho. Ahora tienen la tecnología para perforar muy profundo, a más de 2.000 metros bajo tierra en yacimiento de Marcellus. ¡Es la segunda reserva más grande del mundo!”, recalca.

McCullum habría recibido poco más de 100.000 dólares por el alquiler de su parcela durante cinco años. Si la compañía de gas decide desarrollarla, le pagará unos 10.000 dólares al mes en concepto de regalías. "Y de nuevo, ¡no es nada! Tengo un pequeño trozo de tierra, pero conozco a agricultores que han tenido una vida dura durante varias generaciones, y que, gracias a sus tierras, ahora ganan sumas astronómicas de dinero”, asegura. Se considera feliz de haber podido pagar, gracias al dinero de la gasolina, el salario de una ayuda doméstica para acompañar a su esposa en su enfermedad.

“La gente en las ciudades está en contra del gas de esquisto", dice. “Y los demócratas que los gobiernan han prohibido las fracturas hidráulicas, en Nueva York por ejemplo. ¿Pero con qué manejan sus plantas de energía? ¿Con qué se calientan? ¡Con nuestro gas! ¡Se perforó en nuestros patios traseros! O son hipócritas o idiotas: no tiene sentido privarnos de esta abundante energía, que nos hace independientes de los países extranjeros”, argumenta.

Influido por los repetidos discursos de Donald Trump, el Sr. McCullum está erróneamente convencido de que Joe Biden está en contra de la explotación del gas de esquisto. Pero la verdad no importa. Aquí, los demócratas parecen haberlo defraudado irremediablemente.

 

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