ESTADOS UNIDOS

Ola de frío en EE.UU. deja a millones de personas sin electricidad

Karla Pérez y Esperanza González se calientan junto a una parrilla durante el corte de energía eléctrica causado por la ola de frío el 16 de febrero de 2021 en Houston, Texas.
Karla Pérez y Esperanza González se calientan junto a una parrilla durante el corte de energía eléctrica causado por la ola de frío el 16 de febrero de 2021 en Houston, Texas. Go Nakamura GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP
7 min

Una repentina ola de frío azotó a Estados Unidos el domingo por la noche, desde Maine hasta Texas, pasando por algunos estados del Medio Oeste. Desde entonces, varios millones de personas están sin electricidad.

Anuncios

Una ola de frío "sin precedentes" azota a Estados Unidos en el inicio de esta semana, con un viento procedente del Ártico que hace caer las temperaturas incluso en estados del sur como Texas. Los estados del norte del país estaban preparados para ello, pero en los estados del sur, acostumbrados a las olas de calor del verano y a los huracanes, las temperaturas de hasta -10°C son muy raras.

Texas está especialmente afectado por esta histórica ola de frío. Un grueso manto de nieve envolvió las calles, los árboles y los coches de la capital del estado, Austin. Como resultado, el lunes hizo más frío en Texas que en Alaska.

Más de 20 víctimas

"Nunca pensé que algún día podría hacer snowboard frente a mi propia casa ... ¡EN SAN ANTONIO, TEXAS!", tuiteó un internauta, Armen Chakmakian, junto a un video en el que se lo veía deslizándose por una calle blanca.

En San Antonio, donde como en el resto del estado las temperaturas promedio en febrero rondan los 20°C, el martes se registraron -8°C, por debajo de los -7°C que marcó el termómetro en Anchorage, Alaska. En Austin, la capital estatal, llegó a haber -12°C.

Según reportes de prensa, más de 20 personas perecieron debido al mal tiempo invernal desde el jueves pasado, la mayoría en Texas, pero también en Luisiana y Tennessee. La cadena NBC informó que una mujer y una niña fueron halladas sin vida el martes por intoxicación por monóxido de carbono tras usar un vehículo para generar calor en una casa de Houston afectada por los cortes de energía.

Apagones

En Texas, las empresas eléctricas vienen realizando desde el fin de semana apagones parciales para evitar sobrecargar el sistema. Más de 3,7 millones de residentes y comercios no tenían electricidad el martes por la tarde en todo Estados Unidos, 3,2 millones de ellos en Texas, según el sitio Poweroutage.us.

Escuche el testimonio completo de Anny Perozo, una venezolana que vive en San Antonio

"Desde el día de ayer estamos sin electricidad. En mi apartamento, una de las tuberías del cuarto principal colapsó, y así en seis otros apartamentos del complejo donde vivo. Colapsan, explotan y hay inundación. (…) La nieve sigue intacta, el frío está fuerte, las calles siguen congeladas, las principales vías están cerradas por precaución; los apartamentos están muy fríos porque no nos han colocado la luz, todos los supermercados están cerrados porque están sin electricidad", contó este martes a RFI Anny Perozo, una venezolana que vive en San Antonio.

Florent, un francés que lleva varios años viviendo en Houston, también se quedó sin electricidad en la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos: "Hace una hora que nos quedamos sin electricidad. Algunos amigos han estado sin electricidad durante casi 12 horas. Realmente no es fácil", dijo a RFI antes de apagar su teléfono. Allí, dos refugios de emergencia para personas sin hogar alcanzaron rápidamente su capacidad máxima de 500 personas... y se quedaron sin electricidad.

"Tormenta histórica"

Las condiciones peligrosas por la tormenta afectaron los envíos de vacunas de Covid-19, interrumpiendo las inyecciones previstas, señalaron las autoridades sanitarias.

El presidente Joe Biden, que ya activó el domingo asistencia federal para Texas, habló este martes con los gobernadores de Texas, Luisiana, Kentucky, Kansas, Tennessee, Misisipí y Oklahoma y les dijo que "desplegará cualquier recurso federal de emergencia adicional disponible para ayudar a los residentes de sus estados a superar esta tormenta histórica".

También afectado por inusitadas temperaturas bajo cero, el norte de México registró al menos seis muertos y cortes de energía en distintos estados, informaron las autoridades, que realizaron operativos para trasladar a refugios a personas sin techo o con viviendas no adecuadas para soportar el frío.

Con la AFP

 

Boletín de noticiasNoticias internacionales esenciales todas las mañanas