Estados Unidos

Demuelen edificio que colapsó en Florida antes de la llegada de la tormenta Elsa

Las autoridades ordenaron demoler el domingo en la noche, con una explosión controlada, el resto del inmueble de Surfside, antes de la llegada de la tormenta tropical Elsa.
Las autoridades ordenaron demoler el domingo en la noche, con una explosión controlada, el resto del inmueble de Surfside, antes de la llegada de la tormenta tropical Elsa. AFP - GIORGIO VIERA

Ante la llegada de la tormenta tropical Elsa a Florida, y el posible riesgo para los rescatistas, las autoridades decidieron demoler lo que quedaba del edificio Champlain Towers South, cerca de Miami, que colapsó el pasado 24 de junio.

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La noche de este domingo las autoridades demolieron el resto del edificio de 12 pisos de Surfside. La explosión controlada se hizo antes de la llegada de la tormenta tropical Elsa a Florida. Según imágenes de la televisión, esta se produjo poco después de las 22H30 locales (02H30 GMT).

Restos del edificio Champlain Towers South en la Florida

 La búsqueda de víctimas fue suspendida el sábado para preparar la demolición. El saldo provisorio de la catástrofe es de 24 muertos y 121 desaparecidos. levantando una enorme nube de polvo, en una de las mayores catástrofes urbanas de la historia de Estados Unidos.

Las autoridades temían que el resto del edificio Champlain Towers South se desplomara, poniendo en peligro a los rescatistas. Esos temores se agravaron por la llegada de la tormenta tropical Elsa, prevista para el martes en Florida.

"La demolición en sí se limita al área inmediata alrededor del edificio", había advertido el domingo la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine, durante una rueda de prensa.

"Sin embargo, hay polvo y otras partículas que son un subproducto inevitable de todo tipo de demoliciones y, como medida de precaución, instamos a los residentes de las inmediaciones a permanecer en el interior", agregó.

Amenaza de tormenta

Con la tormenta tropical Elsa acercándose desde el Caribe, las autoridades aceleraron el cronograma de demolición.  Levine Cava dijo que "derribar el edificio de manera controlada es fundamental para expandir" la operación de búsqueda, ya que los equipos no han podido profundizarla más debido al riesgo de más derrumbes.

Las búsquedas continúan en los escombros del inmbueble que se derrumbó en Surfside, Florida.
Las búsquedas continúan en los escombros del inmbueble que se derrumbó en Surfside, Florida. AP - Mark Humphrey

"Destruir este edificio, dado que se avecina una tormenta e íbamos a tener que hacerlo de todos modos, es prudente", dijo el sábado el gobernador de Florida, Ron DeSantis.

No se han encontrado otros supervivientes, a pesar del despliegue de perros rastreadores y grúas para levantar escombros y las esperanzas de encontrar a alguien con vida están disminuyendo rápidamente, indicaron las autoridades.

Levine dijo al Miami Herald que, aunque explicar la demolición ha forzado algunas “conversaciones difíciles” con las familias de los víctimas y sobrevivientes, muchos también entienden las limitaciones que genera la estructura restante ante los esfuerzos de rescate.

El presidente Joe Biden visitó el lugar de la catástrofe el jueves, se reunió con familiares de las víctimas, que improvisaron un memorial sobre una malla de metal cubierta de fotos de los muertos y desaparecidos y decorada con flores y velas.

El presidente Joe Biden y su esposa Jill Biden visitan el memorial de los desaparecidos en el derrumbe de un edificio en Surfside.
El presidente Joe Biden y su esposa Jill Biden visitan el memorial de los desaparecidos en el derrumbe de un edificio en Surfside. REUTERS - KEVIN LAMARQUE

Aún no se han esclarecido las causas del derrumbe

Los sobrevivientes informaron haber sido despertados alrededor de la 01H30 (05H30 GMT) del día del derrumbe por lo que sonaban como truenos que sacudieron sus habitaciones.

Los equipos de rescate que llegaron momentos después de la caída del edificio ayudaron a evacuar a decenas de residentes y sacaron vivo a un adolescente de entre los escombros.

Entre los desaparecidos figuran decenas de latinoamericanos originarios de Argentina, Colombia, Chile, Paraguay y Uruguay.

Aunque se planteó la hipótesis de una falla en el mantenimiento del edificio, no se tiene aún una respuesta clara sobre la causa del derrumbe. "No tenemos pruebas sólidas de lo que sucedió", dijo Biden el jueves, y señaló que existen "una serie de interrogantes".

Entre ellas, mencionó el mantenimiento y la estructura del edificio, las obras de construcción cercanas y la crecida de las aguas.

Un informe de 2018 publicado por funcionarios de la ciudad reveló temores de "daños estructurales importantes" en el complejo, desde la losa de concreto debajo de la plataforma de la piscina hasta columnas y vigas en el estacionamiento.

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