GUATEMALA / TERREMOTO

Terremoto en Guatemala deja al menos 48 muertos

Socorristas cubren el cuerpo de una de las victimas en San Pedro Sacatepequez, en la región de San Marcos.
Socorristas cubren el cuerpo de una de las victimas en San Pedro Sacatepequez, en la región de San Marcos. REUTERS/Jorge Dan Lopez

Un devastador terremoto de 7,4 grados en la escala de Richter sacudió el miércoles a Guatemala, dejando un saldo de al menos 48 muertos y 23 desaparecidos, y provocando pánico y alertas de tsunami en países vecinos como México, Salvador y Nicaragua.

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La zona más afectada fue el departamento de San Marcos, en la costa guatemalteca, a alrededor 250 kilómetros al oeste de la capital.

El presidente de Guatemala, Otto Pérez, declaró en una conferencia de prensa, después de haber visitado la región de San Marcos, que 39 personas murieron en esta zona, poblada en su mayoría por indígenas y que concentra 70% de la pobreza del país.

El terremoto, que se sintió con fuerza hasta Ciudad de México, ocurrió a las 16h35 GMT del miércoles, con epicentro en el océano Pacífico a 24 kilómetros de la costa, informó el servicio sismológico de Estados Unidos (USGS).

Varios municipios del suroeste pasaron la noche sin agua potable ni electricidad. En total 16.000 personas resultaron afectadas por el sismo, el más violento que ha sacudido a Guatemala desde el registrado en 1976 y que dejó 23.000 muertos.

Toda América central se caracteriza por un nivel sísmico elevado, pero el territorio de Guatemala se ubica sobre tres placas tectónicas, lo que aumenta el nivel de riesgo.

En El Salvador, donde al igual que en ciudad de Guatemala hubo escenas de pánico, se decretaron alertas preventivas por riesgos de tsunamis localizados. Otras alertas similares fueron declaradas por Nicaragua, aunque los tsunamis no se produjeron.

En Ciudad de México se informó sobre la evacuación de edificios en la zona céntrica y en los estados de Chiapas y Oaxaca (sureste), sin que las autoridades reportaran daños.
Países vecinos, entre ellos Colombia, Ecuador, México y Venezuela, así como la Organización de Estados Americanos (OEA), ofrecieron su ayuda a Guatemala.

"Ponemos a disposición del gobierno de Guatemala la ayuda que requiera para atender a la población afectada. Lo haremos con el mayor afecto", dijo el canciller ecuatoriano, Ricardo Patiño, a través de su cuenta en Twitter.

También en Twitter, el mandatario colombiano, Juan Manuel Santos, publicó un mensaje similar: "Hablé con Otto Pérez, presidente de Guatemala, sobre el terremoto y le expresé la solidaridad de todo el pueblo colombiano".

 

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