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¿Es o no peligroso el virus Zika?

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Mosquito del género Aedes que también transmite el dengue y la chikungunya
Mosquito del género Aedes que también transmite el dengue y la chikungunya © OPS/OMS

La infección del virus Zika,causada por la picadura de mosquitos del genero Aedes, no es considerada como de alta peligrosidad. Sin embargo pueden presentarse serias complicaciones. Estados Unidos advirtió el pasado viernes a las mujeres embarazadas que eviten viajar a 14 países y territorios del Caribe y América Latina pues, este virus puede tener graves consecuencias sobre el feto.

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Los principales síntomas de Zika son fiebre, erupción cutánea, dolor y conjuntivitis, que por lo general duran una semana. Pero en mujeres embarazadas puede propagarse al feto y causar malformaciones congénitas o la muerte.

En Brasil, se registraron más de 3.500 casos de microcefalia entre octubre de 2015 y enero de 2016, coincidiendo con la propagación del virus Zika. Los análisis mostraron que los bebés estaban infectados con Zika mientras estaban en el útero y que el virus llegó a sus cerebros. Dos de ellos terminaron en abortos espontáneos y los otros dos en la muerte de los bebés poco después de nacer.

"Las complicaciones aparecen cuando las personas sufren de fragilidad inmunitaria", explica el especialista Francisco Veas del Instituto de Investigaciones Científicas para el Desarrollo, de Montpellier, Francia. "Cuando hay epidemias siempre se registran casos con complicaciones", añade.

¿Es necesario alarmarse?

"No", asegura el Dr. Veas. "Lo más importante, en caso de una epidemia como ocurre actualmente con Zika, es que los responsables de salud pública garanticen los medios para que se pueda diagnosticar rápidamente la infección y así poder investigar  para obtener terapias adaptadas. Actualmente no poseemos ni vacunas ni tratamientos totalmente eficaces ni para Zika, ni Dengue ni Chicungunya. En otras palabras, hay que invertir más en investigación", concluye Veas.

Entrevistado: Francisco Veas, profesor de Investigación Científica en Inmuno fisiopatología Humana en el Instituto de Investigaciones Científicas para el Desarrollo, en Montpellier, Francia.

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