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Vida en el Planeta

¿Por qué surgen las enfermedades emergentes?

Audio 05:46
Para combatir de manera eficaz las enfermedades emergentes, urge invertir en investigación, innovación y prevención.
Para combatir de manera eficaz las enfermedades emergentes, urge invertir en investigación, innovación y prevención. (Photo : Reuters)
Por: Silvia Celi

Las enfermedades, llamadas emergentes, son motivo de alarma en el mundo desde por lo menos la primera mitad del siglo veinte. Entre los brotes más recientes podemos citar la epidemia de Ébola, en el año 2013, en África occidental y actualmente la del virus Zika, que se está propagando por América Latina.

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Los factores o la coyuntura que intervienen en la aparición de estas enfermedades son múltiples. Pueden ocurrir mutaciones genéticas en organismos conocidos, movimientos de poblaciones por distintas razones como el recalentamiento global.
El agua a menudo se asocia con la emergencia de ciertas enfermedades. Sucede con infecciones transmitidas por mosquitos que se reproducen en un medio líquido, como las aguas estancadas.

El mosquito viaja en avión

Existen muchas especies de mosquitos. Muchas de ellas han sido vectores de numerosas enfermedades como la malaria, que ha logrado viajar a otras latitudes. El caso más reciente se produjo en Europa con el paludismo de los aeropuertos que aparece en ocasiones y afecta a personas que nunca han visitado países tropicales. Los mosquitos infectados van de un país o de un continente a otro dentro de las maletas y en la ropa de viajeros procedentes de regiones infectadas.

Nuevas cepas bacterianas como el Vibrio Cholerae pueden viajar a otros horizontes por medio del agua de lastre contaminada vertida al mar, como se sospecha que ocurrió con la epidemia de cólera que surgió en enero de 1991 en varios países del norte de América del Sur, que se difundió rápidamente. La cepa habría habría viajado en un barco procedente de Asia.

Para mayor información escuche a nuestro entrevistado:

Dr. Francisco Veas, profesor de Investigación Científica en Inmuno Fisiopatología Humana, en el Instituto de Investigaciones Científicas para el Desarrollo, en Montpellier, Francia.

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