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Enfoque Internacional

Brasil: el drama de la microcefalia en el nordeste

Audio 05:36
Niña de 4 meses nacida con microcefalia, Olinda, Brasil, 3 de febrero de 2016.
Niña de 4 meses nacida con microcefalia, Olinda, Brasil, 3 de febrero de 2016. REUTERS/Ueslei Marcelino
Por: Heriberto Araujo
8 min

En uno de los hospitales de Recife, decenas de personas acuden al consultorio de la doctora Danielle Cavalcanti con sus hijos afectados por la microcefalia, presuntamente vinculada con el virus zika. La batalla que a diario libra este servicio médico no es solo en beneficio de los niños nacidos con esta malformación. Se trata también de ayudar a las madres estresadas o deprimidas.

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Algunas hasta han tenido que dejar de trabajar  para poder ocuparse de sus pequeños y se confrontan, además, a problemas psicológicos.

Aún no se sabe a ciencia cierta cuál es el sector de la población más golpeado, pero en Recife, epicentro en Brasil de la microcefalia, la mayoría de las madres de los niños enfermos tienen menos de treinta años, poseen bajos ingresos o son desempleadas con dos a cuatro hijos de diferentes matrimonios.

La doctora Cavalcanti intenta explicarles que no hay vuelta atrás, "que van a tener que modificar no solo sus vidas sino su relación con el mundo". Algunas de estas jóvenes madres se avergüenzan de sus hijos enfermos y por esa razón se han tenido que establecer días específicos de consulta para la microcefalia.

Una madre de gemelos -uno sano y otro enfermo - admite que la experiencia es difícil, "frustrante", y afirma que serán sus primeros y últimos hijos.

Hay múltiples  interrogantes sobre las consecuencias de la enfermedad a largo plazo.

Angela Rocha, pediatra pionera en esta especialidad, reconoce la gravedad de la situación, en especial por las carencias educativas y sanitarias en Brasil: "Es un problema de salud pública, pero también es un problema económico para las familias ... la gran diferencia de esta enfermedad es que partimos de un cerebro lesionado y la inclusión de esos bebés en la sociedad es muy difícil".

En ausencia de vacuna, la lucha contra el virus se limita a eliminar los focos de reproducción del mosquito vector de la enfermedad, un desafío para un país como Brasil, en el que en muchos sectores no hay servicio de agua corriente, como sucede en las favelas.

Entrevistadas: Danielle Cavalcanti, pediatra, Recife; Angela Rocha, pediatra; madres de niños con microcefalia.

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