Vida en el Planeta

Hacia la erradicación de dos enfermedades

Audio 05:30
En el pueblo de Ogi, en Nigeria, un voluntario examina el tamaño de una lombriz de Guinea que sale de la piel de un hombre.
En el pueblo de Ogi, en Nigeria, un voluntario examina el tamaño de una lombriz de Guinea que sale de la piel de un hombre. The Carter Center/E. Staub

Luego de 30 años de lucha, la lombriz de Guinea está a punto de ser erradicada. De este mal, que fue endémico en 21 países  - tres en Asia y 18 en África subsahariana - se cuentan actualmente solo 22 casos en el mundo. Paralelamente, otra enfermedad, la oncocercosis, transmitida por varias especies de mosca negra, también está en camino de desaparecer definitivamente.

Anuncios

La lombriz de Guinea es una enfermedad muy antigua y una de las mejores documentadas. El parásito se extiende cuando el hombre consume agua que contiene pulgas con larvas de gusano de Guinea. Las larvas crecen dentro del cuerpo humano y emergen al cabo de un año como gusanos adultos.

“No es mortal por el gusano mismo pues este necesita del huésped para vivir. Pero cuando la persona afectada intenta sacar al gusano de su piel, este se rompe y pueden surgir infecciones”, explica el Dr. Santiago Merino, profesor de Investigación en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, en España.

Otra enfermedad está a punto de ser erradicada. Se trata de la oncocercosis. Esta es una dolencia parasitaria crónica, causada por un gusano nematodo llamado Onchocerca volvulus y transmitida por varias especies de moscas negras. Fue descubierta por el médico guatemalteco Rodolfo Robles Valverde en 1915. La infestación parasitaria ocasiona lesiones potencialmente severas en la piel y los ojos, y ha llegado a ser la segunda razón más importante de ceguera en el universo de las enfermedades infecciosas.

Estos adelantos demuestran la importancia de invertir en investigación.

Entrevistados: Dr. Santiago Merino, profesor de Investigación en el Consejo Superior de Investigaciones científicas, en España.

Laura-Angela Bagnetto, de la redacción inglesa de RFI, entrevistó al Dr. Miguel Betancourt, Director de Soluciones Globales en la Fundación Carlos Slim, México.

Boletín de noticiasNoticias internacionales esenciales todas las mañanas