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Cuba alcanza récord de turistas en 2016

Tradicional paseo en un «almendrón» en el centro de la capital Cubana, noviembre 2016.
Tradicional paseo en un «almendrón» en el centro de la capital Cubana, noviembre 2016. Eliana Aponte/Bloomberg via Getty Images

Cuba alcanzó el récord de cuatro millones de turistas en 2016, un avance del 13% respecto al año anterior, cifras que responden fundamentalmente al incremento de las visitas desde Estados Unidos y Europa. El Ministerio de Turismo de la isla, señaló en un comunicado que la isla alcanzó el viernes un nuevo récord de visitantes internacionales. 

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El turismo, con unos 2.800 millones, es el segundo ingreso de Cuba, después de la venta de servicios profesionales, sobre todo médicos.

A la luz del histórico acercamiento con Estados Unidos, los estadounidenses fueron durante el primer semestre de este año el tercer grupo más numeroso por países en visitar la isla, solo superados por canadienses y cubanos radicados en el exterior.
Aunque para los estadounidenses todavía está vigente la prohibición de hacer turismo en Cuba, el presidente saliente Barack Obama flexibilizó las restricciones de viajes a la isla con fines educativos, culturales, deportivos y religiosos.

Un total de 136.913 estadounidenses llegaron a Cuba entre enero y julio, un 79,7% más que en el primer semestre de 2015, según la estatal Oficina Nacional de Estadísticas. Otros importantes emisores de turistas hacia Cuba son Alemania, Francia, Italia, Gran Bretaña y España.

Las autoridades cubanas consideran que el ritmo de crecimiento de visitantes procedentes de Estados Unidos y de cubanos que viven en ese país puede crecer aún más gracias a que los dos países abrieron en agosto sus cielos a los vuelos regulares, después de medio siglo. En mayo ya fueron reactivados los cruceros.

Tras medio siglo de ruptura y enfrentamiento político, Cuba y Estados Unidos restablecieron nexos diplomáticos en julio de 2015, aunque Washington mantiene en vigor el embargo comercial impuesto a la isla desde 1962.

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