ESTADOS UNIDOS / ASTRONOMIA

Primer eclipse solar total en 99 años en Estados Unidos

Una mujer observa el cielo desde el estado de Oregón, en el noroeste de EE.UU, en víspera del esperado eclipse solar. Este 20 de agosto de 2017.
Una mujer observa el cielo desde el estado de Oregón, en el noroeste de EE.UU, en víspera del esperado eclipse solar. Este 20 de agosto de 2017. REUTERS/Jason Redmond
Texto por: RFI
2 min

Por primera vez desde 1918, millones de personas podrán observar un eclipse total de sol desde Estados Unidos. El fenómeno, que cruzará el país de noroeste a sureste, podrá verse de forma parcial en la Europa atlántica, en América Central y al norte de América del Sur.

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Millones de turistas y astrónomos aficionados se instalaron en diversos puntos del territorio estadounidense para observar el momento en el que la Luna ocultará completamente al Sol. El fenómeno comenzará a las 10h15, hora local, en el estado de Oregón en el noroeste, y acabará a las 14h46, en Carolina del Sur, cruzando en diagonal todo Estados Unidos por primera vez en 99 años.

Todo el país está pendiente de este eclipse que crea especial atracción por la distancia recorrida: se podrá observar desde una franja de 4.000 kilómetros de largo -es decir en 14 estados del país- por 113 kilómetros de ancho.  

"Será el eclipse total de sol más visto de la historia", comentó a RFI el astrónomo español Miquel Serra Ricart, desde el estado de Idaho a donde se desplazó para observar el evento. "Debido a la buena climatología se podrá observar mejor", explicó Serra, del Instituto de Astrofísica de Canarias.

Este tipo de eclipse se produce aproximadamente cada año y medio, pero es difícil que pueda verse desde un sitio habitado. El próximo tendrá lugar en enero de 2019, siendo Argentina y Chile los mejores lugares para observarlo.

A parte de la espectacularidad del hecho, este tiene una importancia científica. “Durante el eclipse lo que principalmente podemos hacer es observar la estructura externa del sol, llamada corona, y la cromósfera. De hecho la NASA va a instalar alrededor de 70 telescopios en toda la línea de totalidad y va a conseguir la observación de la corona durante más de una hora. Ese es el experimento más interesante de todos los que se van a realizar”, indicó el astrónomo español a RFI.
Desde Centroamérica y desde el norte de Sudamérica, el eclipse, que se debe observar con los lentes adecuados, solo será parcial.

Miquel Serra Ricart, astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias, entrevistado por Clara Carreira.

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