Australia

Australia enfrenta una plaga de ratones que invade los campos y destruye las cosechas

Ratones sobre grano almacenado en una granja cerca de Tottenham, Australia, el 19 de mayo de 2021.
Ratones sobre grano almacenado en una granja cerca de Tottenham, Australia, el 19 de mayo de 2021. AP - Rick Rycroft

Después de años de sequía, agricultores en el este de Australia enfrentan una larga batalla con una invasión de ratones que invade los campos y devora sus cosechas.  La plaga también obligó a las autoridades australianas a comenzar a evacuar a cientos de presos de una cárcel de Nueva Gales del Sur, para reparar los daños causados por los roedores.

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Los videos de masas de roedores han dado la vuelta al mundo, junto con informes de personas mordidas, maquinaria dañada y ratones recorriendo las carreteras en grandes cantidades.

Pese al esfuerzo de los agricultores, los ratones continúan comiendo los granos y heno almacenado, además de cualquier otra cosa que les resulte comestible.

La plaga es la última en una cadena de desastres que han golpeado a los agricultores australianos, después de años de sequía seguidos de meses de incendios, antes de que las lluvias los apagaran y en su lugar dejaran inundaciones en algunas zonas.

La perspectiva para esta plaga no es positiva, según Steve Henry, investigador de la agencia australiana de ciencias.

"Cuando termina una plaga de ratones, simplemente desaparece de la noche a la mañana. Eso no lo estamos viendo en este momento", indicó Henry, quien ha investigado plagas de animales en Australia por tres décadas.

Prisión evacuada

Los ratones royeron los paneles del techo y cables del centro penitenciario de Wellington, situado en una zona rural.

"La salud, la seguridad y el bienestar del personal y de los reclusos son nuestra prioridad número uno, por eso es importante actuar cuanto antes para realizar las obras de reparación", señaló en un comunicado Peter Severin, el comisario encargado del servicio correccional de Nueva Gales del Sur.

Hasta 420 presos y 200 miembros del personal serán trasladados a otras instalaciones antes de finales de junio.

"Queremos hacer estas obras de una sola vez (...) para dejar de ser víctimas de este flagelo", explicó Kevin Corcoran, subcomisario de la administración penitenciaria.

Una plaga que podría agravarse con el cambio climático

Los ratones son una plaga silvestre en Australia, donde llegaron con los primeros colonos británicos.

Pero este año los números han sido "astronómicos", según Terry Fishpool, un productor de granos de 74 años de la localidad vecina de Tottenham.

Bill Bateman, profesor asociado de la Universidad Curtin, comentó que las grandes plagas de ratones suelen ocurrir una vez cada década, pero que el cambio climático podría hacerlas más constantes.

"Si ya no tenemos estos inviernos fríos, los ratones tienen recursos todo el año y entonces se va a volver algo crónico", explicó Bateman.

El gobierno anunció millones de dólares en ayuda y buscó un veneno más potente, que un ministro calificó como "napalm para ratones".

El veneno bromadiolona, aún sin aprobar, trabaja más rápidamente que el fosfuro de zinc, pero también permanece más tiempo en el organismo del animal muerto.

Los expertos temen que podría matar también a los animales silvestres que se comen a los ratones muertos.

Bateman advirtió que el uso de este veneno podría crear un "banco de toxina" en el medio ambiente, matando a los depredadores naturales, y poner a los humanos en peligro de ser envenenados por la cadena alimentaria.

Videos impresionantes

La periodista de Lucy Thackray de Australian Broadcasting Corporation cubre la plaga y comparte videos en su cuenta de Twitter.

"Se están encontrando bacalaos del Murray con un gran número de ratones en sus estómagos, como este pez en el río Gwydir de Nueva Gales del Sur. Se teme el posible impacto del veneno en los peces autóctonos con la plaga de ratones", dice Thackray en el siguiente tuit.

"Aunque el grano esté en silos, los ratones pueden llegar a él. Como descubrió Tyler Jones en Tullamore cuando limpiaba el sinfín y empezaron a llover ratones".

"Estamos en la etapa de la plaga de ratones que ni siquiera los gatos se inmutan".

"Maree Pobje, de Tottenham, en el centro de Nueva Gales del Sur, compartió estos vídeos de miles de ratones en su grano y cayendo en una trampa. La oportunidad es la madre de la invención".

"Quería ver lo valientes que serían [los ratones]. La respuesta - extremadamente"

"La plaga de ratones no hace más que empeorar: los ratones salen de un silo temporal y caen en una trampa cerca de Dubbo. Sarah Pye está horrorizada por la escena: dice que está 'devastada, asqueada y acabada'. Dice que 'después de una temporada tan buena tras la sequía, perderlo todo es horrible'". 

 

Con AFP

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