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Vida en el Planeta

¿Era peligroso el asteroide que pasó cerca de nuestro planeta?

Audio 04:27
La trayectoria del asteroide 2004 BL86 durante la noche del 26 al 27 de enero de 2015. Horas indicadas en Eastern Standard Time.
La trayectoria del asteroide 2004 BL86 durante la noche del 26 al 27 de enero de 2015. Horas indicadas en Eastern Standard Time. ©SkyAndTelescope

La semana pasada fue agitada para los astrónomos, profesionales y aficionados. Un asteroide del tamaño de dos buques cargueros pasó cerca de nuestro planeta a una velocidad de 56.500 kilómetros por hora. Fue una oportunidad extraordinaria para poder observar un objeto espacial tan de cerca, incluso desde un telescopio amateur, que permite a los científicos obtener detalles sobre la formación de planetas.

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El momento culmen fue el lunes 26 de enero cuando el asteroide, nombrado 2004 BL86, pasó por el punto más cercano a la Tierra, a solo 1.2 millones de kilómetros, o tres veces la distancia entre nuestro planeta y la luna. La singularidad de este asteroide era que tenía un satélite, de 70 metros de diámetro, orbitando a su alrededor. O sea una luna propia.

¿Por qué este acontecimiento era importante? ¿Estábamos en peligro que colisione con nosotros y nos volvamos fósiles como los dinosaurios? Si la cercanía de un asteroide amenaza nuestras vidas, ¿hay alquien que podrá defendernos?

Para responder a todas estas preguntas y calmar los miedos de nuestra audiencia conversamos con la Dra. Marina Brozovic, científica de la Agencia Norteamericana del Espacio y la Aeronaútica (NASA, por sus siglas en inglés) y miembro del equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro en California, y con Juan González Alicea, presidente de la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) en Puerto Rico, que junto a sus pares en California fue uno de los principales testigos del evento.

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