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Salud y bienestar

¿Regreso del sarampión en los países desarrollados?

Audio 13:11
Caricatura sobre el brote de sarampión en Disneylandia y la negativa de los padres de familia a vacunar a sus hijos.
Caricatura sobre el brote de sarampión en Disneylandia y la negativa de los padres de familia a vacunar a sus hijos. Don Landgren
Por: Ivonne Sánchez

¿Podemos temer un regreso del sarampión? Recientes brotes en Estados Unidos y en Alemania hacen temer el regreso de esta enfermedad en países desarrollados donde, hace una década, esta enfermedad había sido erradicada. Mientras que la OMS recomienda la intensificación de la vacuna contra el sarampión, muchas personas dudan sobre la pertinencia y eficacia de las vacunas en general.

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No hace mucho el parque de atracciones de Disneylandia de los Ángeles, California, fue motivo de titulares de los diarios y no necesariamente por Mickey Mouse, sino porque fue allí que se dio el contagio de varios casos de sarampión, una enfermedad que hasta el 2002 estaba erradicada en Estados Unidos.

Más tarde, en Alemania, también se habló de varios casos de sarampión e incluso del caso trágico de un bebé de 18 meses que falleció por complicaciones de esta enfermedad, en principio benigna.

El sarampión afecta en su mayoría a Asia, con China en el primer lugar, seguida de Filipinas y Vietnam. El año pasado en Filipinas se registraron más de 50.000 casos, luego del paso del tifón Haiyán.

Pero Estados Unidos no es el único país desarrollado que ha tenido recientes brotes de Sarampión. En el 2011 fue el caso de Canadá, con 375 personas contaminadas. Holanda tuvo también un gran brote de sarampión entre el 2013 y el 2014 , más de 2600 personas contrajeron la enfermedad, principalmente en el llamado "cinturón bíblico", donde viven comunidades calvinistas que rechazan las vacunas por motivos religiosos.

Los recientes brotes hacen preguntarse si el sarampión está de regreso en los países desarrollados, algo que puede sorprender cuando se sabe que desde hace más de dos décadas se ha generalizado la vacuna triple vírica contra el sarampión, las paperas y la rubeola. Pero el caso de Canadá, donde muchos infectados de sarampión eran personas vacunadas, pone de relieve la necesidad de mejorar las vacunas existentes.

Entrevistados: El virólogo José Antonio López Guerrero, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, Universidad Autónoma de Madrid; la doctora Desirée Pastor, asesora regional en inmunizaciones para la eliminación del sarampión y la rubéola en la OPS (Organización Panamericana de la Salud); doctor Juan Gervás, médico y profesor universitario en salud pública, España.
 

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