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Vida en el Planeta

El estudio de las estrellas gigantes

Audio 04:55
Imagen de una estrella gigante situada a 12.000 años luz de la tierra (Observatoire européen austral, Chile).
Imagen de una estrella gigante situada a 12.000 años luz de la tierra (Observatoire européen austral, Chile). eso.org
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Un equipo de científicos japoneses se ha adentrado en los misterios de la creación de las estrellas gigantes. Han estudiado el proceso desde ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) , observatorio situado en el desierto de Atacama, Chile, financiado por el Observatorio Austral Europeo (ESO). Es el primer paso para entender este tipo de cuerpos celestes.

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Daniel Espada, gerente de ALMA, precisa que gracias a los instrumentos de alta precisión del observatorio, los investigadores japoneses han podido observar el proceso de formación de las estrellas gigantes.

Espada explica que han estudiado una región estelar donde se forma una cantidad considerable de estrellas de mucha masa. En otros términos, los científicos "ven flujos de gas de esas estrellas que están en formación ... es lo que nosotros llamamos protoestrellas".

Es la primera vez que es posible analizar este fenómeno. Con los instrumentos de alta precisión de ALMA se pueden ver "estrellas de alta masa, de más de 10 masa solar".

Casi todas estas estrellas están a distancias prácticamente inimaginables de la Tierra. Como indica Espada, "la más cercana está tres veces más lejos que cualquier estrella de menos masa". En este momento, las más próximas a la Tierra  se encuentran a 1.500 años luz , en la región de Orión.

En relación a una estrella pequeña, las grandes evolucionan mucho más rápido. De allí que sea difícil observarlas durante el proceso de formación.

Los instrumentos de ALMA se perfeccionan constantemente y permiten captar datos cada vez más completos y confiables. No obstante, Daniel Espada afirma que estamos apenas a las puertas de estas investigaciones, que desembocarán en la elaboración de un modelo evolutivo de este tipo de estrellas.

Entrevistado: Daniel Espada, gerente de ALMA.

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