Vida en el Planeta

Los siete hallazgos científicos del año 2015

Audio 05:22
El profesor Lee Berger, paleontólogo que encabezó  la exploración que llevó al descubrimiento del Homo naledi en Sudáfrica.
El profesor Lee Berger, paleontólogo que encabezó la exploración que llevó al descubrimiento del Homo naledi en Sudáfrica. AFP PHOTO/STEFAN HEUNIS

Desde el agua en marte hasta la vacuna contra el virus Ebola, descubra los principales la cosecha científica del año que concluyó. Seis logros, y seis razones para cerrar el año positivamente, pese a las guerras, epidemias y catástrofes.

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El cine los ha caricatirizado generalmente como hombre verdes, sin orejas. Esa es la imagen que se encargó de darnos de los marcianos, los hipotéticos habitantes del planeta martes. Pero Hollywood nunca nos mostró a un marciano tomando agua. Tuvieron que llegar los científicos a aclararnos este año que de existir vida en marte estos habrían contado con el vital elemento. Claro, sí, es verdad, los científicos no llegaron a decir tanto. Lo que hicieron desde la NASA fue mostrarnos imágenes aéreas tomadas en el planeta rojo donde se pueden apreciar una serie de estrías en el terreno que indican la existencia de agua. El estudio, publicado en la revista Nature Geoscience, dice también que este agua sería líquida, lo que se sabe por la presencia de percloratos y cloratos, además de salada.

  • Otro rostro de Plutón

Otra hazaña espacial del 2015 se produjo en julio cuando la sonda New Horizons realizó su máximo acercamiento a Plutón, a una distancia de 12.500 km y obtuvo datos y fotos de gran calidad que sirvieron para determinar que el planeta es más grande de lo que se pensaba y que tiene una serie de montañas heladas.

  • Un nuevo componente de la materia

El LHC, uperacelerador de particulas más grande del mundo está en Ginebra y desde allí nos llegó el descubrimiento de una nueva particula: el pentaquark. ¿Esto no le dice nada? Normal, a una buena parte del planeta tampoco. Lo cierto es que ese nombre enigmático confirma la existencia de una nueva forma de organizar la materia a nivel subatómico. Los tres quarks, componentes de protones y neutrones pasaron al olvido ante esta variable exótica de la materia.

  • Una rama más en el árbol genealógico de la humanidad

No estaba precisamente en el cielo de un campo de frutillas como decían los beatles. A Lucy los científicos la descubrieron hace 41 años en Hadar, al noreste de Etiopía. Pero a la australopiteco más famosa del mundo le robó protagonismo el 2015 el Homo Naledi, una nueva especie humana descubierta en Sudafrica y que fue presentado en el Congreso de la Sociedad Europea para el Estudio de la Evolución Humana. Una confirmación de que el puzzle de la evolución humana no acaba de resolverse.

Los neurocientificos de la Universidad de Virginia, en los Estados Unidos, dieron con el sistema linfático de uno de los órganos centrales de nuestro organismo, descubrimiento que sería clave en enfermedades como la esclerosis múltiple, el alzheimer y el autismo. El sistema linfático es la red de vasos sanguíneos que ayuda a eliminar los residuos del cuerpo. Se cree que en en estas enfermedades que mencionamos, el cuerpo no llega a eliminar grandes grupos de proteínas que se acumulan en el cerebro.

  • Una vacuna contra el Ébola

¿Le suena a usted el termino 'acción fantasmagórica'? Probablemente no, pero qué pasa si le digo que este término puede tener al mismísimo Einstein temblando en su tumba...ya que contradice a una de sus máximas premisas. La acción fantasmagórica es cuando los objetos separados entre sí por una gran distancia pueden afectar instantáneamente a sus respectivos comportamientos. Ese fue el descubrimiento de los científicos de la Universidad Técnica de Delft, en Holanda y que demuestra una de las afirmaciones fundamentales de la teoría cuántica.

Más de 11 mil personas murieron en el mundo entre 2014 y 2015 víctimas del Ébola . La sombra de la enfermedad se cebó especialmente con tres países africanos: Liberia, Sierra Leona y Guinea, causando pánico en la población y poniendo en vilo a la comunidad científica. De allí la importancia del trabajo de un grupo de expertos que logró desarrollar una vacuna contra el virus, la que según la Organización Mundial de la Salud tiene una efectividad del 100 por ciento.

Buenas noticias científicas que esperamos se multipliquen en 2016: la cura del cáncer y el Sida, la vida más allá del planeta tierra, la limitación del cambio climático y mucho más. Todas buenas nuevas que esperamos se produzcan durante estos 12 meses.

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