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Vida en el Planeta

Las ondas gravitacionales detectadas, una nueva ventana hacia el universo

Audio 08:00
Por: Florencia Valdés

Según los rumores que circulan en el mundo científico, investigadores del Instituto de Tecnología de California (Caltech), el MIT y el LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory) han podido detectar en el universo las ondas gravitacionales que Albert Einstein ya había explorado en su teoría general sobre la relatividad. Si se pudiera comprobar su existencia, sería uno de los descubrimientos científicos más grandes de nuestro tiempo porque su hallazgo llenaría un gran vacío en la comprensión del origen del Universo. Pero ¿qué son estas ondas gravitacionales?

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Abróchense los cinturones. Estamos a punto de entrar en una nueva era de la astronomía. Y cuando lo hagamos, no será a bordo de un aparato interestelar a la George Lucas. Lo que no quiere decir que el viaje no será emocionante.

Si bien el anuncio oficial se hará este jueves, se sabe desde ya que Científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech), el prestigioso MIT y el LIGO- un observatorio super potente- han confirmado la existencia de las ondas gravitacionales que nos ayudarían a descifrar algunos de los grandes misterios de la astronomía como la manera en que se forman los agujeros negros. Pero ¿qué son ? Son las arrugas del universo que Einstein ya había descrito en su teoría general de la relatividad.

Carles Bona, director del departamento de física de la universidad de las Islas Baleares, España explica que "estamos acostumbrados a pensar que el espacio es algo inmutable por el cual se mueven los cuerpos. Pero en la teoría de la relatividad no es así.La presencia de un planeta deforma el espacio que lo rodea. Cuando hay cambios bruscos como cuando un agujero negro absorbe una estrella es un proceso muy violento y esto produce una especie de arrugas en la propia estructura del espacio que se pueden propagar. Esas son las ondas gravitacionales".

El observatorio LIGO nos abre nuevas posibilidades en l observación y comprensión del universo.
El observatorio LIGO nos abre nuevas posibilidades en l observación y comprensión del universo. LIGO/CALTECH

Pero concretamente, ¿cómo este descubrimiento va a cambiar nuestra manera de ver el cielo? "Al principio el universo era tan denso que no era transparente. Lo máximo que podemos acercarnos es hasta 300.000 años después del Big Bang. En cambio, las ondas gravitacionales no tienen ese problema y por tanto nos podrían dar información de tiempos incluso anteriores", agrega Carles Bona.

Los astronomos de CALTECH y de MIT intuyen que si las ondas gravitacionales provienen de los primeros instantes después del Big Bang estaríamos viendo esas señales exactamente como eran en el momento en que fueron producidas. Si estamos cada vez más cerca de conocer los origenes del universo es gracias a LIGO. Como lo dicen los investigadores, "las ondas gravitacionales contienen la promesa de lo desconocido".

"Es un proyecto experimental que tiene dos puntos de tensión a cada lado de los Estados Unidos que comenzó en 1984", cuenta Fernando Lombardo, director del departamento de física de la facultad de ciencias exactas de la Universidad de Buenos Aires. "Cuando se propuso este experimento que ha costado cientos de millones de dólares la comunidad científica no creía en la posibilidad de poder medir las ondas puesto que es muy difícil medir distancias chiquititas. Las ondas gravitacionales inferiores producen efectos en distancias menores a un átomo", agrega.

Hoy en día, esas distancias pueden ser medidas gracias a este sofisticado observatorio LIGO donde potentes láseres interactúan con un juego de espejos que permiten observar el universo. Pero no basta con observar, hay que descifrar los datos. Para ello colaboran decenas de científicos del mundo entero."Hay muchos físicos latinoamericános vinculados directamente al experimento", señala el científico argentino.

Se puede mirar hacia el universo y tener al mismo tiempo los pies en la tierra. La tecnología que se usa para observar las ondas gravitacionales también ayuda a avanzar en otros campos como en la cirugía láser.

Entrevistados: Carles Bona, director del departamento de física de la universidad de las Islas Baleares, España; Fernando Lombardo, director del departamento de física de la facultad de ciencias exactas de la Universidad de Buenos Aires.

 

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