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Vida en el Planeta

La vitamina B12 o tiamina no repele los mosquitos

Audio 04:37
El Aedes Aegypti, vector del virus Zika.
El Aedes Aegypti, vector del virus Zika. REUTERS/Jaime Saldarriaga
Por: Asbel López
8 min

Para luchar contra el mosquito-tigre y el aedes aegypti, que transmiten enfermedades como el dengue y el zika, algunos utilizan la vitamina B12 o tiamina, pero dos investigadores latinoamericanos advierten que se trata de una creencia que por el momento no tiene sustento científico.

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Los mosquitos que transmiten enfermedades como el zika llegan a diario a nuevas zonas. En París, por ejemplo, se reportó hace poco la presencia del mosquito-tigre que transmite el dengue y el chikunguña.

¿Cómo llegó hasta aquí?

De Italia en las llantas de los automóviles, explica Eric Caumes, jefe del servicio de enfermedades infecciosas del hospital Lapitié-Salpetrière de París. 

“El mosquito-tigre atravesó el mar en las llantas de los autos. Llegó a Italia, subió por la península italiana, Niza, Marsella. Luego siguió hacia el norte por las autopistas en los maleteros de los autos. Para seguir la trayectoria del mosquito-tigre, los entomólogos ponen trampas a la orilla de las autopistas”.

¿Vitamina B12 o tiamina contra los mosquitos?

En la medida en que no existen vacunas contra el zika, el dengue, el chikunguña o el paludismo, hay que evitar la picadura de los mosquitos que lo transmiten. Entre otros, el mosquito-tigre y el aedes aegypti.

En algunos países, como Colombia, existe la creencia de que tomar vitamina B12, o tiamina, es una forma eficaz de protección.

"Como después de tomar vitamina B el sudor de las personas se convierte en un poco más ácido, los mosquitos son repelidos. Pero realmente no hay ninguna evidencia que diga que eso es cierto. Los estudios que han intentado mostrar esta relación no han logrado concluirlo", explica Jaime Castellanos, director del laboratorio de virología de la Universidad del Bosque en Bogota. 

Por esta razón, tomar vitamina B12 o tiamina no es uno de los métodos recomendados para luchar contra los mosquitos en el sitio internet del Instituto Pasteur.

No hay evidencia científica

La doctora Anubis Vega Rua, directora del laboratorio de entomología médica del Instituto Pasteur en Guadalupe, abunda en este sentido. 

"No hay ningún estudio científico que demuestre experimentalmente el efecto de la vitamina B12, o tiamina, como repelente de mosquitos. La vitamina B12 está presente en muchos alimentos, en productos lácteos, en las visceras y la carne. Si realmente ese efecto como repelente fuese tan eficaz, las personas que consumen cotidianamente este tipo de alimentos no fuesen picadas por mosquitos", sostiene.

Esto de la tiamina contra los mosquitos es para ella una "leyenda urbana".

Lo más eficaz para protegerse de las picadas de los mosquitos son los insecticidas que utilizan DEET (Dietil metil benza mida). Pero precisa que no se debe abusar del DEET y por eso hay que utilizarlo solamente en zonas infestadas. 

Entrevistados:

- Anubis Vega Rua, directora del laboratorio de entomología médica el Instituto Pasteur en Guadalupe.

- Jaime Castellanos, director del laboratorio de virología de la Universidad del Bosque en Bogotá. 

- Eric Caumes, jefe del servicio de enfermedades infecciosas del hospital Lapitié-Salpetrière de París (entrevistado por Claire Hédon).

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