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Vida en el Planeta

¿Un pesticida responsable de la microcefalia?

Audio 04:15
Geovane, un bebé brasileño de dos meses que nació con microcefalia.
Geovane, un bebé brasileño de dos meses que nació con microcefalia. Reuters
Por: Raphael Morán
7 min

¿Y si la multiplicación de los casos de malformaciones congénitas en Brasil se debe al uso de un insecticida químico? Es la hipótesis que barajan una ONG brasileña y un grupo de médicos argentinos que estudian los efectos nocivos de los productos químicos.

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En total, para el año 2015, las autoridades brasileñas reportaron cerca de 400 bebés que nacieron con un cerebro más pequeño que lo normal; es decir, con microcefalia. Los casos son 3 veces más numerosos que en 2014. Rápidamente, el Ministerio de Salud brasileño vinculó estas malformaciones con el virus Zika, transmitido por un mosquito, que afectó a cientos de miles de personas en Brasil.

El doctor Medardo Ávila Vázquez, pediatra, miembro de la Red de Médicos de Pueblos Fumigados de Argentina, pone en duda esta versión. A su juicio, el piriproxifeno, un insecticida masivamente utilizado en Brasil, que bloquea el desarrollo de las larvas del mosquito que transmite el Zika, podría ser el causante de las malformaciones: "Nos llama la atención cómo en Brasil, en los últimos años, en vez de garantizar que la gente tenga acceso al agua potable, el gobierno coloca directamente el producto en los recipientes que tiene la gente para cocinar en las favelas".

>Leer el informe de la red de médicos argentinos especializados en pesticidas.

En respuesta a estas sospechas, la empresa japonesa que produce este químico, Sumitomo, un socio de la firma Monsanto, afirma que tal acusación no tiene ningún asidero científico. Lo mismo opina la Organización Mundial de la Salud (OMS), que incluso recomienda su uso como insecticida. Pero ante las dudas, el gobierno del Estado de Rio Grand do Sul, en Brasil, suspendió el uso del piriproxifeno.

Médicos abogan por un cambio de la política de salud pública

Por el momento, no se sabe a ciencia cierta si las malformaciones resultan de infecciones de Zika o del uso de los químicos antimosquitos.

Pero el doctor Medardo Ávila observa una correlación entre el uso masivo del piriproxifeno y la multiplicación de las malformaciones: "Brasil es uno de los países en América Latina que está aplicando larvicidas en el agua potable, y 9 meses después, durante todo 2015, empezaron a detectar un aumento de niños que nacieron con malformaciones", explicó Ávila a Radio Francia Internacional.

Entre tanto, la Organización Mundial de la Salud trata de esclarecer los eventuales vínculos entre el Zika y las malformaciones graves en los fetos. Pero los médicos argentinos de la Red de Pueblos Fumigados recomiendan la suspensión total del uso del piriproxifeno. Y afirman que como medida de salud pública urgente, es preferible mejorar el sistema de agua en los barrios pobres de Sudamérica, donde proliferan los mosquitos.

Entrevistado: Medardo Ávila Vázquez, pediatra, miembro de la Red de Médicos de Pueblos Fumigados, Argentina.

 

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